Umani e scimmie schemi di pensiero simili

Umani e scimmie potrebbero non parlare lo stesso gergo, ma i nostri modi di pensare sono molto più simili di quanto si pensasse in precedenza, secondo una nuova ricerca della UC Berkeley, dell'Università di Harvard e della Carnegie Mellon University.

Umani e scimmie schemi di pensiero simili

Umani e scimmie mostrano schemi di pensiero simili

Umani e scimmie potrebbero non parlare lo stesso gergo, ma i nostri modi di pensare sono molto più simili di quanto si pensasse in precedenza, secondo una nuova ricerca della UC Berkeley, dell'Università di Harvard e della Carnegie Mellon University.

In esperimenti su 100 partecipanti allo studio di fasce di età, culture e specie, i ricercatori hanno scoperto che le popolazioni indigene di Tsimane nella foresta pluviale amazzonica della Bolivia, adulti e bambini in età prescolare americani e scimmie macaco mostrano tutti, a vari livelli, un talento per "ricorsione", un processo cognitivo di organizzare parole, frasi o simboli in un modo che aiuti a trasmettere comandi, sentimenti e idee complessi.

I risultati, pubblicati oggi (venerdì 26 giugno) sulla rivista Science Advances , hanno fatto luce sulla nostra comprensione dell'evoluzione del linguaggio, hanno detto i ricercatori.

"Per la prima volta, abbiamo una forte evidenza empirica sui modelli di pensiero che arrivano naturalmente a probabilmente tutti gli umani e, in misura minore, ai primati non umani", ha detto il co-autore dello studio Steven Piantadosi, un assistente professore di psicologia della UC Berkeley .

In effetti, le scimmie sono risultate molto più performanti nei test di quanto i ricercatori avessero previsto.

"I nostri dati suggeriscono che, con un addestramento sufficiente, le scimmie possono imparare a rappresentare un processo ricorsivo, il che significa che questa capacità potrebbe non essere unica per gli esseri umani come si pensa comunemente", ha affermato Sam Cheyette, un Ph.D. studente nel laboratorio di Piantadosi e coautore dello studio.

Conosciute in linguistica come "strutture nidificate", le frasi ricorsive all'interno delle frasi sono cruciali per la sintassi e la semantica nel linguaggio umano. Un semplice esempio è una filastrocca britannica che parla di "il cane che ha preoccupato il gatto che ha ucciso il topo che ha mangiato il malto che giaceva nella casa che Jack ha costruito".

I ricercatori hanno testato le abilità ricorsive di 10 adulti statunitensi, 50 bambini in età prescolare e asili, 37 membri dello Tsimane 'e tre scimmie macachi maschi.

Innanzitutto, tutti i partecipanti sono stati addestrati a memorizzare diverse sequenze di simboli in un ordine particolare. In particolare, hanno appreso sequenze come {()} o {[]}, analoghe ad alcune strutture linguistiche nidificate.

I partecipanti dagli Stati Uniti e le scimmie hanno usato un grande monitor touchscreen per memorizzare le sequenze. Hanno sentito un suono se hanno ottenuto un simbolo nel posto giusto, un segnale acustico se hanno sbagliato e un segnale acustico se l'intera sequenza era corretta. Le scimmie hanno ricevuto snack o succo come feedback positivo.

Nel frattempo, i partecipanti di Tsimane, che sono meno abituati a interagire con i computer, sono stati testati con schede di carta e hanno ricevuto feedback verbali.

Successivamente, a tutti i partecipanti è stato chiesto di posizionare sullo schermo quattro immagini di diversi raggruppamenti mostrate in ordine casuale.

A vari livelli, tutti i partecipanti hanno organizzato i loro nuovi elenchi in strutture ricorsive, il che è notevole dato che "gli adulti di Tsimane, i bambini in età prescolare e le scimmie, che mancano di matematica formale e di addestramento alla lettura, non erano mai stati esposti a tali stimoli prima del test", studio notato.

"Questi risultati sono convergenti con i recenti risultati secondo cui le scimmie possono imparare altri tipi di strutture presenti nella grammatica umana", ha detto Piantadosi.

L'autore senior dello studio è Jessica Cantlon alla Carnegie Mellon University di Pittsburgh, in Pennsylvania.


Fonte:

Università della California


Riferimenti:

Stephen Ferrigno, Samuel J. Cheyette, Steven T. Piantadosi, Jessica F. Cantlon. Generazione di sequenze ricorsive in scimmie, bambini, adulti statunitensi e amazzoni nativi . Science Advances , 2020; 6 (26): eaaz1002 DOI: 10.1126 / sciadv.aaz1002