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Storie genetiche e organizzazione sociale nel Neolitico e nell’età del bronzo in Croazia

L’odierna Croazia era un importante crocevia per i popoli migratori lungo il corridoio danubiano e la costa adriatica, che collegava l’est e l’ovest. “Sebbene questa regione sia importante per comprendere la popolazione e le transizioni culturali in Europa, la disponibilità limitata di resti umani significa che le conoscenze approfondite sugli antenati genetici e sulla complessità sociale delle popolazioni preistoriche qui rimangono scarse”, afferma la prima autrice Suzanne Freilich, ricercatrice presso l’Istituto Max Planck per la scienza della storia umana e l’Università di Vienna.

A tal fine, un team internazionale di ricercatori ha cercato di colmare il divario. Hanno studiato due siti archeologici nella Croazia orientale – uno contenente prevalentemente sepolture neolitiche medio dall’interno del sito di insediamento, l’altro una necropoli dell’età del bronzo medio contenente cremazioni e inumazioni – e sequenziato interi genomi di 28 individui da questi due siti. L’obiettivo dei ricercatori era comprendere sia l’ascendenza genetica che l’organizzazione sociale all’interno di ciascuna comunità, in particolare studiare i modelli di residenza locale, le relazioni di parentela e saperne di più sui vari riti di sepoltura osservati.

Insediamento neolitico medio a Popova zemlja

Datato intorno al 4.700-4.300 aC, l’insediamento neolitico medio a Beli-Manastir Popova zemlja appartiene alla cultura Sopot. Molti bambini, soprattutto ragazze, furono sepolti qui, in particolare lungo i muri delle case a fossa. “Una domanda era se gli individui sepolti negli stessi edifici fossero biologicamente imparentati tra loro”, afferma Suzanne Freilich.

“Abbiamo scoperto che gli individui con diversi riti di sepoltura non differivano nei loro antenati genetici, che erano simili alle persone del Neolitico antico. Abbiamo anche trovato un alto grado di diversità di aplotipi e, nonostante le dimensioni del sito, nessun individuo strettamente correlato”, Freilich aggiunge. Ciò suggerisce che questa comunità faceva parte di una vasta popolazione, principalmente esogama, in cui le persone si sposano al di fuori del proprio gruppo di parenti. È interessante notare, tuttavia, che i ricercatori hanno anche identificato alcuni casi di pratiche di accoppiamento endogame, tra cui due individui che sarebbero stati figli di cugini di primo grado o equivalenti, cosa che raramente si trova nell’antico record del DNA.

Necropoli dell’età del bronzo medio a Jagodnjak-Krčevine

Il secondo sito studiato dai ricercatori era la necropoli dell’età del bronzo medio di Jagodnjak-Krčevine che appartiene alla cultura della ceramica incrostata transdanubiana e risale a circa 1.800-1.600 aC. “Questo sito contiene sepolture ampiamente contemporanee ad alcuni individui della costa dalmata e volevamo scoprire se gli individui di queste diverse ecoregioni avevano antenati simili”, afferma Stephan Schiffels.

I ricercatori hanno scoperto che le persone di Jagodnjak in realtà avevano antenati molto distinti a causa della presenza di antenati legati ai cacciatori-raccoglitori dell’Europa occidentale significativamente più numerosi. Questo profilo di ascendenza è presente in un piccolo numero di altri genomi studiati da più a nord nel bacino dei Carpazi. Questi nuovi risultati genetici supportano prove archeologiche che suggeriscono una storia di popolazione condivisa per questi gruppi, nonché la presenza di reti commerciali e di scambio.

“Abbiamo anche scoperto che tutti gli individui maschi nel sito avevano aplotipi identici del cromosoma Y”, afferma Freilich. “Abbiamo identificato due parenti maschi di primo grado, maschi di secondo grado e parenti più lontani, mentre l’unica donna nel nostro campione non era imparentata. Ciò indica un’organizzazione sociale patrilocale in cui le donne lasciano la propria casa per raggiungere la casa del marito”. Contrariamente al sito neolitico medio di Popova zemlja , la parentela biologica era un fattore di selezione per essere sepolti in questo sito. Inoltre, gli autori hanno trovato prove di ricche tombe per bambini che suggeriscono che probabilmente hanno ereditato il loro status o la loro ricchezza dalle loro famiglie.

Colmare il vuoto nella documentazione archeogenetica

Questo studio aiuta a colmare la lacuna nella documentazione archeogenetica per questa regione, caratterizzando le diverse origini genetiche e le organizzazioni sociali presenti nella Croazia orientale del Neolitico e dell’età del bronzo. Evidenzia le storie eterogenee di popolazioni di gruppi dell’età del bronzo costieri e interni ampiamente contemporanei e le connessioni con le comunità più a nord nel bacino dei Carpazi. Inoltre, fa luce sul tema delle sepolture intramurali neolitiche – sepolture all’interno di un insediamento – che da tempo è oggetto di dibattito tra archeologi e antropologi. Gli autori mostrano che nel sito di Popova zemlja , questo rito di sepoltura non era associato alla parentela biologica, ma più probabilmente rappresentava la selezione di età e sesso correlata ai sistemi di credenze della comunità neolitica.

Finora, pochi studi archeogenetici si sono concentrati sui modelli intracomunitari della diversità genetica e dell’organizzazione sociale. “Mentre gli studi su larga scala hanno un valore inestimabile nel caratterizzare i modelli di diversità genetica su una scala temporale e spaziale più ampia, sono necessari più studi regionali e su un singolo sito, come questo, per ottenere informazioni sulla comunità e sull’organizzazione sociale che variano a livello regionale e persino all’interno di un sito”, afferma Freilich. “Guardando al passato con una lente più ristretta, l’archeogenetica può far luce su come le comunità e le famiglie sono state organizzate”.


Materiali forniti dal Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology . Nota: il contenuto può essere modificato per stile e lunghezza.


Riferimento della rivista :

  1. Suzanne Freilich, Harald Ringbauer, Dženi Los, Mario Novak, Dinko Tresić Pavičić, Stephan Schiffels, Ron Pinhasi. Ricostruire le storie genetiche e l’organizzazione sociale nel Neolitico e nell’età del bronzo in Croazia . Relazioni Scientifiche , 2021; 11 (1) DOI: 10.1038/s41598-021-94932-9

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