Scoperto un sistema multiplanetario di 10 miliardi di anni

Gli astronomi che utilizzano il Transiting Exoplanet Survey Satellite della NASA e lo spettrometro Echelle ad alta risoluzione sul telescopio Keck I presso il WM Keck Observatory hanno scoperto un sistema con tre esopianeti in transito - tra cui una super Terra di brevissimo periodo - intorno a TOI-561, uno dei stelle più antiche della nostra Via Lattea.

Scoperto un sistema multiplanetario di 10 miliardi di anni

Gli astronomi che utilizzano il Transiting Exoplanet Survey Satellite della NASA e lo spettrometro Echelle ad alta risoluzione sul telescopio Keck I presso il WM Keck Observatory hanno scoperto un sistema con tre esopianeti in transito - tra cui una super Terra di brevissimo periodo - intorno a TOI-561, uno dei stelle più antiche della nostra Via Lattea.

TOI-561 è una stella luminosa situata a 280,5 anni luce di distanza nella costellazione del Sestante.

La stella ha circa 10 miliardi di anni e ha una massa e una dimensione pari all'80% circa di quelle del Sole.

Altrimenti noto come TYC 243-1528-1, appartiene a una rara popolazione di stelle chiamate stelle del disco spesso galattico .

"Le stelle in questa regione sono chimicamente distinte, con meno elementi pesanti come il ferro o il magnesio associati alla costruzione del pianeta", ha detto Lauren Weiss e colleghi, ricercatrice post-dottorato dell'Università delle Hawaii.

TOI-561 ospita almeno tre piccoli pianeti in transito, chiamati TOI-561b, ce d, ed è uno dei sistemi planetari più antichi e poveri di metalli scoperti nella Via Lattea.

Il pianeta interno, TOI-561b, è una cosiddetta super-Terra con un periodo orbitale di soli 0,44 giorni.

"Per ogni giorno in cui sei sulla Terra, questo pianeta orbita attorno alla sua stella due volte", ha detto il co-autore del Dr. Stephen Kane, astrofisico planetario presso l'Università della California, Riverside.

"Parte del motivo dell'orbita corta è la vicinanza del pianeta alla sua stella, che crea anche un calore incredibile".

"La sua temperatura superficiale media stimata è di oltre 1.727 gradi Celsius (2.000 gradi Kelvin) - troppo tostato per ospitare la vita come la conosciamo oggi, anche se un tempo poteva essere possibile."

TOI-561b ha una massa e un raggio di 3,2 e 1,45 volte quello della Terra e una densità di 5,5 g / cm 3 , coerente con una composizione rocciosa.

"Abbiamo calcolato che la sua densità fosse la stessa del nostro pianeta", ha detto il dottor Kane.

“Questo è sorprendente perché ti aspetteresti che la densità sia maggiore. Ciò è coerente con l'idea che il pianeta sia estremamente antico. "

"TOI-561b è uno dei più antichi pianeti rocciosi mai scoperti", ha detto Weiss.

"La sua esistenza mostra che l'Universo ha formato pianeti rocciosi quasi dal suo inizio 14 miliardi di anni fa".

I due pianeti esterni, TOI-561c ed, hanno masse di 7 e 3 volte quella della Terra, raggi di 2,9 e 2,3 raggi terrestri, rispettivamente.

Orbitano attorno alla loro stella ospite una volta ogni 10,8 e 16,3 giorni.

"Grazie alla brillante stella ospite, questo sistema multiplaneta è suscettibile di follow-up atmosferico con telescopi spaziali", hanno detto gli astronomi.

"Si prevede che TOI-561b sia un buon bersaglio per le eclissi, mentre i pianeti TOI-561c ed sono obiettivi promettenti per la spettroscopia di trasmissione."

"Le proprietà atmosferiche comparative per i pianeti in questo sistema povero di metalli fornirebbero un test unico per gli scenari di formazione dei pianeti."

La scoperta è riportata in un documento nel Astronomical Journal .