Scoperte quasi 600 nuove stelle iperveloci

Un team di astronomi dell'Accademia cinese delle scienze (NAOC) ha recentemente identificato 591 nuove stelle iperveloci. Il loro lavoro, guidato dal Dr. Li Yinbi, è pubblicato nel numero del 17 dicembre di The Astrophysical Journal Supplement Series .

Scoperte quasi 600 nuove stelle iperveloci

Un team di astronomi dell'Accademia cinese delle scienze (NAOC) ha recentemente identificato 591 nuove stelle iperveloci. Il loro lavoro, guidato dal Dr. Li Yinbi, è pubblicato nel numero del 17 dicembre di The Astrophysical Journal Supplement Series .

La maggior parte delle stelle nella Via Lattea si comporta in modo prevedibile, orbitando attorno al centro galattico a velocità comprese tra 100 e 300 km / s. Ma alcuni oggetti raggiungono velocità notevolmente superiori: si tratta delle cosiddette stelle di “ipervelocità”.

Più di 1000 "velocisti" elencati

Dopo essere stato teorizzato negli anni '80, gli astronomi sono riusciti a provare la loro esistenza nel 2005, con la scoperta della prima stella del suo genere, e finora sono stati identificati 550 di questi oggetti. In un nuovo studio, gli astronomi cinesi affermano di averne isolati altri 591, raddoppiando i numeri noti. Tra queste stelle scoperte di recente, 43 potrebbero persino essere in grado in futuro di lasciare i vincoli gravitazionali della Via Lattea, per volare finalmente nello spazio intergalattico.

I ricercatori affermano di aver isolato queste nuove stelle nei dati del Large Sky Area Multi-Object Fiber Spectroscopic Telescope (LAMOST), il più grande telescopio ottico della Cina, in grado di osservare circa 4.000 bersagli celesti in una singola esposizione. Commissionato nel 2012, questo telescopio ha creato il più grande database di spettri al mondo.

Gli astronomi si sono anche affidati al telescopio Gaia, dell'Agenzia spaziale europea (ESA). Lanciato nel 2013, questo strumento ci ha finora fornito i parametri astrometrici di oltre 1,3 miliardi di sorgenti stellari. " Questi due enormi database ci hanno offerto un'opportunità senza precedenti per essere in grado di trovare più stelle iperveloci" , spiega il professor Luo Ali, coautore di questa ricerca.

Secondo lo studio, tutte queste stelle si evolvono nell'alone stellare della Via Lattea, la maggior parte del quale si sarebbe formata dall'accrescimento e dal disturbo delle maree delle galassie satellite. Questi "velocisti" spaziali verrebbero quindi da galassie molto più piccole in orbita attorno alla nostra.

Rappresentazione artistica della Via Lattea. Credito: PxHere

Una stella lampeggiava a 6 milioni di km / h

Ricordiamo che alcuni mesi fa un team di astronomi ha annunciato di aver individuato un'altra di queste stelle iperveloci che si muovevano a velocità folli. In questione: un incontro ravvicinato con il buco nero supermassiccio della nostra Galassia.

In concreto, circa cinque milioni di anni fa, un paio di stelle si avvicinarono effettivamente al Sagittario A *. Uno di loro è stato probabilmente mangiato, ma l'altro è sopravvissuto ... Non senza un bel calcio nelle natiche! Questa stella chiamata S5-HVS1, circa 2,3 volte più massiccia del Sole, avrebbe effettivamente beneficiato di una fionda gravitazionale, spingendola nella Galassia a più di 6 milioni di km / h . Il record precedente era fino ad ora detenuto dalla stella 708 US, balenata a 4,3 milioni di km / h .