Nuove specie di Mosasauro svelate in Marocco

Un nuovo genere e una nuova specie di mosasauro sono stati identificati da un cranio lungo 1 m (3,3 piedi) e da ossa isolate trovate in una miniera di fosfato in Marocco.

Nuove specie di Mosasauro svelate in Marocco

La nuova specie di mosasauro nuotava negli oceani tra 72 e 66 milioni di anni fa (periodo Cretaceo).

Scientificamente chiamato Gavialimimus almaghribensis , aveva un muso lungo e stretto e denti intrecciati, simili a gaviali, parenti di coccodrilli e alligatori.

"Questa scoperta aggiunge uno strato di chiarezza a un'immagine diversificata apparentemente sovraffollata di mega-predatori tutti in competizione per cibo, spazio e risorse", ha detto l'autore principale Catie Strong , una studentessa del Dipartimento di Scienze Biologiche dell'Università di Alberta.

"Il suo lungo muso riflette che questo mosasauro era probabilmente adattato a una forma specifica di predazione, o suddivisione di nicchia, all'interno di questo ecosistema più ampio".

Ci sono prove che ogni specie di mosasauro mostra adattamenti per diversi oggetti da preda o stili di predazione.

"Per alcune specie, questi adattamenti possono essere molto importanti, come il muso estremamente lungo e i denti intrecciati in Gavialimimus almaghribensis , che abbiamo ipotizzato aiutarlo a catturare prede in rapido movimento", ha detto Strong.

"Un'altra specie distintiva sarebbe Globidens simplex , che ha denti robusti e globulari adattati per schiacciare prede dure come animali sgusciati."

"Non tutti gli adattamenti in questa dozzina di specie sono così drammatici, e in alcuni casi potrebbe esserci stata qualche sovrapposizione negli oggetti da preda, ma nel complesso ci sono prove che c'è stata una diversificazione di queste specie in nicchie diverse", ha detto.

In alternativa, la principale ipotesi contrastante sarebbe uno scenario di concorrenza più diretta tra le specie.

"Date le differenze anatomiche tra questi mosasauri, tuttavia, l'idea del partizionamento della nicchia sembra più coerente con l'anatomia di queste varie specie", ha detto Strong.

"Questo aiuta a dare un'altra dimensione a quella diversità e mostra come tutti questi animali che vivono nello stesso momento nello stesso luogo sono stati in grado di diramarsi e intraprendere i propri percorsi attraverso l'evoluzione per poter coesistere in quel modo."

La scoperta di Gavialimimus almaghribensis è descritta in un articolo sul Journal of Systematic Palaeontology .