Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli

Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli. Sin dai tempi preindustriali, gli oceani del mondo si sono riscaldati in media di un grado Celsius (1 ° C). Ora i ricercatori riportano in Current Biology il 26 marzo che quelle temperature in aumento

Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli

Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli

Sin dai tempi preindustriali, gli oceani del mondo si sono riscaldati in media di un grado Celsius (1 ° C). Ora i ricercatori riportano in Current Biology il 26 marzo che quelle temperature in aumento hanno portato a cambiamenti diffusi nelle dimensioni della popolazione delle specie marine. I ricercatori hanno trovato uno schema generale di specie con un numero crescente ai lati polari e perdite verso l'equatore.

"La principale sorpresa è quanto siano pervasivi gli effetti", afferma l'autore senior Martin Genner, un ecologo evoluzionista all'Università di Bristol. "Abbiamo trovato la stessa tendenza in tutti i gruppi di vita marina che abbiamo visto, dal plancton agli invertebrati marini e dai pesci agli uccelli marini".

Il nuovo studio si basa su prove precedenti per un effetto prevalente del cambiamento climatico sulle distribuzioni, l'abbondanza e la stagionalità delle specie marine. Sulla base di questi risultati, il team di Genner ha ragionato che le specie marine dovrebbero andare bene sul bordo principale (verso il polo) delle loro gamme, ma male sul lato posteriore (equatoriale). Hanno anche capito che i database esistenti delle distribuzioni di specie globali potrebbero essere usati per testare questa ipotesi.

Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli

Sulla base di una ricerca approfondita dei dati disponibili in letteratura, i ricercatori ora riportano un'analisi globale delle tendenze dell'abbondanza per 304 specie marine ampiamente distribuite nell'ultimo secolo. I risultati mostrano che - proprio come previsto - gli aumenti dell'abbondanza sono stati più importanti laddove il campionamento ha avuto luogo sul lato polare delle gamme di specie, mentre i declini dell'abbondanza sono stati più importanti dove il campionamento ha avuto luogo sul lato equatoriale delle gamme di specie.

I risultati mostrano che i cambiamenti su larga scala nell'abbondanza di specie sono ben avviati. Suggeriscono anche che le specie marine non sono riuscite ad adattarsi alle condizioni più calde. I ricercatori suggeriscono quindi che gli aumenti previsti della temperatura del mare fino a 1,5 ° C rispetto ai livelli preindustriali entro il 2050 continueranno a guidare i cambiamenti di abbondanza latitudinali nelle specie marine, compresi quelli importanti per i mezzi di sussistenza costieri.

Mentre l'oceano si riscalda, le specie marine si spostano verso i poli

"Ciò è importante perché significa che il cambiamento climatico non sta solo portando a cambiamenti di abbondanza, ma influisce intrinsecamente sulle prestazioni delle specie localmente", afferma Genner. "Vediamo specie come il pinguino imperatore diventare meno abbondanti quando l'acqua diventa troppo calda sul loro bordo equatoriale, e vediamo alcuni pesci come la spigola europea prosperare sul loro bordo polare dove storicamente erano rari."

I risultati mostrano che il cambiamento climatico sta colpendo le specie marine in modo altamente coerente e non banale. "Mentre un po 'di vita marina può trarre beneficio dal riscaldamento dell'oceano, i risultati indicano un futuro in cui vedremo anche una continua perdita di vita marina", afferma Genner.

I dati a lungo termine inclusi nello studio rappresentano principalmente le regioni più ben studiate del mondo. I ricercatori affermano che sono necessari ulteriori lavori per capire in che modo i cambiamenti climatici hanno influenzato la vita marina in tutte le regioni del mondo in modo più dettagliato.

"Miriamo a comprendere meglio come i cambiamenti climatici marini guidino i cambiamenti di abbondanza", afferma Genner. "Questo è principalmente legato ai limiti fisiologici della specie, o invece a causa di cambiamenti nelle specie con cui interagiscono?"

Il lavoro è stato supportato dal Natural Environment Research Council e dall'Ufficio del governo britannico per la scienza.


Fonte:

Cell Press


Riferimenti:

Reuben A. Hastings, Louise A. Rutterford, Jennifer J. Freer, Rupert A. Collins, Stephen D. Simpson, Martin J. Genner. Il cambiamento climatico spinge gli aumenti del polo e le diminuzioni equatoriali delle specie marine . Current Biology , 2020; DOI: 10.1016 / j.cub.2020.02.043