L'oblio potrebbe dipendere dall'ora del giorno

I ricercatori hanno rintracciato il ruolo di BMAL1 nel recupero della memoria in un'area specifica del cervello chiamata ippocampo. Inoltre, i ricercatori hanno collegato la normale BMAL1 all'attivazione dei recettori della dopamina e alla modifica di altre piccole molecole di segnalazione nel cervello.

L'oblio potrebbe dipendere dall'ora del giorno

L'oblio potrebbe dipendere dall'ora del giorno

Non ricordi qualcosa? Prova ad aspettare fino a tardi nel corso della giornata. I ricercatori hanno identificato un gene nei topi che sembra influenzare il richiamo della memoria in diversi momenti della giornata e hanno monitorato il modo in cui i topi sono più smemorati prima che si svegliano normalmente.

"Potremmo aver identificato il primo gene nei topi specifici per il recupero della memoria", ha detto il professor Satoshi Kida del Dipartimento di Chimica Biologica Applicata dell'Università di Tokyo.

Ogni volta che dimentichi qualcosa, potrebbe essere perché non l'hai davvero imparato - come il nome della persona a cui sei stato appena introdotto un minuto fa; o potrebbe essere perché non sei in grado di ricordare le informazioni da dove sono memorizzate nel tuo cervello - come i testi della tua canzone preferita che ti sfuggono di mente.

Molti ricercatori di memoria studiano come vengono creati nuovi ricordi. La biologia dell'oblio è più complicata da studiare a causa delle difficoltà di distinguere tra non sapere e non ricordare.

"Abbiamo progettato un test di memoria in grado di distinguere tra non apprendimento e non conoscenza, ma non essere in grado di ricordare", ha detto Kida.

I ricercatori hanno testato i ricordi di giovani topi maschi e femmine adulti. Nella fase di "apprendimento" o addestramento dei test di memoria, i ricercatori hanno permesso ai topi di esplorare un nuovo oggetto per alcuni minuti.

Successivamente, nella fase di "richiamo" del test, i ricercatori hanno osservato per quanto tempo i topi hanno toccato l'oggetto quando è stato reintrodotto. I topi trascorrono meno tempo a toccare oggetti che ricordano di aver visto in precedenza. I ricercatori hanno testato il richiamo dei topi reintroducendo lo stesso oggetto in diversi momenti della giornata.

Hanno fatto gli stessi esperimenti con topi e topi sani senza BMAL1, una proteina che regola l'espressione di molti altri geni. BMAL1 normalmente oscilla tra livelli bassi appena prima di svegliarsi e livelli alti prima di andare a dormire.

I topi si sono allenati poco prima di svegliarsi normalmente e testati subito dopo essere andati a dormire hanno riconosciuto l'oggetto.

I topi si sono allenati allo stesso tempo - poco prima che si svegliassero normalmente - ma testati 24 ore dopo non riconoscevano l'oggetto.

Topi sani e topi senza BMAL1 hanno avuto lo stesso modello di risultati, ma i topi senza BMAL1 erano ancora più smemorati poco prima di svegliarsi normalmente. I ricercatori hanno visto gli stessi risultati quando hanno testato i topi sul riconoscimento di un oggetto o sul riconoscimento di un altro mouse.

Qualcosa sull'ora del giorno appena prima del loro risveglio, quando i livelli di BMAL1 sono normalmente bassi, fa sì che i topi non ricordino qualcosa che sicuramente hanno imparato e conosciuto.

Secondo Kida, la comunità di ricerca sulla memoria aveva in precedenza sospettato che l'orologio interno o circadiano del corpo responsabile della regolazione dei cicli sonno-veglia influisca anche sull'apprendimento e sulla formazione della memoria.

"Ora abbiamo prove che gli orologi circadiani stanno regolando il richiamo della memoria", ha detto Kida.

I ricercatori hanno rintracciato il ruolo di BMAL1 nel recupero della memoria in un'area specifica del cervello chiamata ippocampo. Inoltre, i ricercatori hanno collegato la normale BMAL1 all'attivazione dei recettori della dopamina e alla modifica di altre piccole molecole di segnalazione nel cervello.

"Se siamo in grado di identificare i modi per aumentare il recupero della memoria attraverso questo percorso BMAL1, allora possiamo pensare alle applicazioni alle malattie umane con deficit di memoria, come la demenza e il morbo di Alzheimer", ha affermato Kida.

Tuttavia, lo scopo di avere abilità di richiamo della memoria che fluttuano naturalmente a seconda dell'ora del giorno rimane un mistero.

"Vogliamo davvero sapere qual è il vantaggio evolutivo di avere un ricordo della memoria naturalmente alterato in determinate ore del giorno", ha detto Kida.

Sulla ricerca

I topi sono naturalmente notturni. Se misurati in unità di tempo usando zeitgeber, l'indicazione ambientale della luce che si accende, i topi sono solitamente addormentati da Zeitgeber Time 1 a 12 e svegli da Zeitgeber Time 12 a 24. Il termine "poco prima di svegliarsi normalmente" si riferisce a Zeitgeber Time 10 , mentre il termine "subito dopo aver dormito normalmente" si riferisce a Zeitgeber Time 4.

Anche i collaboratori dell'Università di Agraria di Tokyo e dell'Università di Toronto hanno contribuito a questa ricerca.