L'icona della NASA Katherine Johnson è morta all'età di 101 anni

Nata nella Virginia dell'Ovest nel 1918, la sua attitudine per la matematica era evidente già in tenera età. Nel 1953, prese un lavoro presso il predecessore della NASA NACA, il National Advisory Committee for Aeronautics, presso il Langley Research Center di Hampton, in Virginia.

L'icona della NASA Katherine Johnson è morta all'età di 101 anni

Katherine Johnson, di origine afroamericana, ha contribuito a rompere le barriere per le minoranze e le donne nella scienza

Una "figura nascosta" ispiratrice e un attrice chiave nell'invio dei primi umani sulla luna, la matematica Katherine Johnson è morta il 24 febbraio all'età di 101 anni.

Nata nella Virginia dell'Ovest nel 1918, la sua attitudine per la matematica era evidente già in tenera età. Nel 1953, prese un lavoro presso il predecessore della NASA NACA, il National Advisory Committee for Aeronautics, presso il Langley Research Center di Hampton, in Virginia. Lì, si unì a un gruppo di altre donne afro-americane note come "computer" che eseguivano calcoli per il programma spaziale prima che i computer elettronici si diffusero.

Durante l'era della Space Race, Johnson eseguì calcoli essenziali delle traiettorie di volo, incluso il volo del 1961 del primo americano nello spazio, Alan Shepard. Notoriamente, su richiesta personale dell'astronauta John Glenn, controllò a mano i calcoli per la sua orbita terrestre del 1962, anche se la NASA aveva gi introdotto calcolatori elettronici molto avanzati per quel tempo.

"Se lei dice che sono corrette", avrebbe dichiarato Glenn, "allora sono pronto per partire."

A differenza degli astronauti di cui calcolava le rotte di volo, Johnson lavorava in relativa oscurità. Ma ciò è cambiato dopo un libro e un film del 2016, entrambi intitolati Hidden Figures , che hanno profilato Johnson e altre donne di colore alla NASA ( SN: 23/12/16 ). Quasi da un giorno all'altro, Johnson divenne un nome familiare e una celebre figura della scienza.

Johnson ha ricevuto la medaglia presidenziale della libertà e la NASA ha dedicato alcune sue strutture a lei e alla sua importanza nella storia dell'ente spaziale americano.