Le tessere venusiane presentano rocce stratificate, piegate ed erose

Una parte significativa di alcuni dei terreni più antichi di Venere, noti come tessere, presenta striature coerenti con la stratificazione, secondo una nuova ricerca condotta dalla North Carolina State University.

Le tessere venusiane presentano rocce stratificate, piegate ed erose

Le tessere venusiane presentano rocce stratificate, piegate ed erose

Una parte significativa di alcuni dei terreni più antichi di Venere, noti come tessere, presenta striature coerenti con la stratificazione, secondo una nuova ricerca condotta dalla North Carolina State University.

Le tessere sono state identificate per la prima volta come un tipo di terreno su Venere dalle immagini radar fornite dalle missioni Venera 15 e 16.

Originariamente denominate terreno "parquet", sono regioni estremamente estese sulla superficie venusiana che sono deformate in modo pervasivo da due o più insiemi intersecanti di creste e scanalature.

Le tessere coprono circa il 7,3% della superficie del pianeta e sono sempre la caratteristica più antica nei loro immediati dintorni, risalenti a circa 750 milioni di anni.

Sono concentrati nella zona equatoriale e alle alte latitudini settentrionali; vi è una netta scarsità di terreno tessera a sud di circa 30 ° S, dove le vaste pianure basse dominano la superficie di Venere.

Sebbene ogni patch di tessere sia distinta, la maggior parte delle aree delle tessere condivide diverse proprietà.

La deformazione di Tessera si verifica su scale di decine di miglia fino ai limiti di risoluzione dei dati di imaging correnti.

Il terreno di Tessera è ruvido e di solito elevato sopra le aree circostanti, e la sua bassa anomalia di gravità in aria libera indica che questa elevazione extra è supportata da una radice crostale a bassa densità.

Il riempimento e l'imbottitura delle aree basse con materiale radar-scuro all'interno e sui margini delle tessere è comune.

Attualmente l'origine delle tessere venusiane è sconosciuta, ma esistono diverse ipotesi per la loro formazione.

"Ci sono generalmente due spiegazioni per le tessere: o sono fatte di rocce vulcaniche, o sono le controparti della crosta continentale terrestre", ha detto il dottor Paul Byrne , uno scienziato planetario presso il Dipartimento di scienze marine, terrestri e atmosferiche della Carolina del Nord Università Statale.

"Ma la stratificazione che troviamo su alcune tessere non è coerente con la spiegazione della crosta continentale."

Il dottor Byrne e colleghi hanno analizzato le immagini della superficie di Venere dalla missione Magellan della NASA , che ha utilizzato il radar per visualizzare il 98% del pianeta attraverso la sua densa atmosfera.

Mentre i ricercatori planetari hanno studiato le tessere per decenni, prima di questo lavoro la stratificazione delle tessere non era stata riconosciuta come diffusa.

"La stratificazione non sarebbe possibile se le tessere fossero porzioni di crosta continentale", ha detto il dottor Byrne.

"La crosta continentale è composta principalmente da granito, una roccia ignea che si forma quando le placche tettoniche si muovono e l'acqua viene subdotta dalla superficie."

“Ma il granito non forma strati. Se c'è la crosta continentale su Venere, allora è sotto le rocce stratificate che vediamo ".

"A parte l'attività vulcanica, l'altro modo per creare rocce stratificate è attraverso depositi sedimentari, come arenaria o calcare."

“Non c'è un solo posto oggi su Venere in cui questo tipo di rocce possano formarsi. La superficie di Venere è calda come un forno autopulente e la pressione è equivalente a 900 m (circa 3.000 piedi) sott'acqua ".

"Quindi le prove in questo momento indicano che alcune porzioni delle tessere sono costituite da roccia vulcanica stratificata, simile a quella trovata sulla Terra."

Gli autori sperano che il loro lavoro aiuterà a far luce su una maggiore complicata storia geologica di Venere.

"Mentre i dati che abbiamo ora indicano origini vulcaniche per le tessere, se un giorno fossimo stati in grado di campionarle e scoprire che sono rocce sedimentarie, allora si sarebbero dovute formare quando il clima era molto diverso - forse anche la Terra -come, ”disse il dottor Byrne.

“Venere oggi è infernale, ma non sappiamo se è sempre stato così. Una volta era come la Terra, ma ha subito catastrofiche eruzioni vulcaniche che hanno rovinato il pianeta? "

"In questo momento non possiamo dirlo con certezza, ma il fatto della stratificazione nelle tessere restringe le potenziali origini di questa roccia."

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Geology .