Le prime prove dell'addomesticamento delle renne si trovano nella Siberia artica

Un team internazionale di archeologi ha portato alla luce numerosi oggetti di corna a forma di L in tre siti antichi - Ust'-Polui, Tiutei-Sale I e Iarte VI - nella regione di Yamal nella Siberia artica. Con l'aiuto dei pastori di renne indigeni contemporanei Nenets , i ricercatori hanno identificato questi manufatti - il primo proveniva dal sito di Ust'-Polui e ha almeno 2000 anni - come parti del copricapo per l'addestramento di giovani renne ( Rangifer tarandus ) nel tirare le slitte.

Le prime prove dell'addomesticamento delle renne si trovano nella Siberia artica

Un team internazionale di archeologi ha portato alla luce numerosi oggetti di corna a forma di L in tre siti antichi - Ust'-Polui, Tiutei-Sale I e Iarte VI - nella regione di Yamal nella Siberia artica. Con l'aiuto dei pastori di renne indigeni contemporanei Nenets , i ricercatori hanno identificato questi manufatti - il primo proveniva dal sito di Ust'-Polui e ha almeno 2000 anni - come parti del copricapo per l'addestramento di giovani renne ( Rangifer tarandus ) nel tirare le slitte.

Lo studio dell'addomesticamento delle renne offre un'opportunità unica per esaminare come l'addomesticamento comporti più di cambiamenti corporei negli animali prodotti attraverso la selezione.

L'addomesticamento richiede schiavitù tra uomo e animale e questo processo di apprendimento pragmatico dipende da forme specifiche di cultura materiale.

Soprattutto con l'addomesticamento di animali da lavoro, l'uso di tale cultura materiale può precedere i cambiamenti fenotipici e genetici prodotti attraverso l'allevamento selettivo.

La regione Yamal della Siberia artica sta generando una serie sempre più diversificata di dati archeologici per l'addomesticamento delle renne che evidenzia tali processi.

"Precedenti studi hanno suggerito che l'addomesticamento delle renne è iniziato solo poche centinaia di anni fa nel nord Europa, forse già nell'XI secolo CE nella Siberia settentrionale, sulla base di prove di cambiamenti genetici nelle renne", ha affermato il dott. Robert Losey , ricercatore di il dipartimento di antropologia dell'Università di Alberta.

"Tuttavia, molti hanno da tempo sospettato che l'addomesticamento sia iniziato molto prima."

Il dottor Losey e i suoi colleghi provenienti da Canada, Siberia, Svezia e Regno Unito si sono concentrati su due gruppi di oggetti provenienti da tre siti Yamal: Ust'-Polui, Iarte VI e Tiutei-Sale I.

Gli oggetti sono costituiti da pezzi di corna a forma di L simili a parti del moderno copricapo di renna da trasporto e girelle di corna, che ora si attaccano direttamente al copricapo a un'estremità e all'altra alla fune utilizzata dal conducente della slitta per comunicare con il piombo renne.

Altri manufatti di questi stessi tre siti includono frammenti di slitte "costruite" e vari pulsanti o levette.

"Non eravamo sicuri di nessuno di questi artefatti - che cosa fosse questa roba o come funzionasse", ha detto il dottor Losey.

"È solo un mucchio di cinghie, pezzi di corna e girelle - un pasticcio confuso."

"Dopo aver esaminato le parti del copricapo spinato, i Nenets hanno concluso che dovevano essere usati per l'allenamento, dal momento che sarebbero stati troppo scomodi da indossare a lungo per le renne", ha aggiunto.

“L'animale imparerebbe una volta che il copricapo è acceso per smettere di resistere; quindi potresti rinunciare agli attrezzi da allenamento e utilizzare un set più semplice di copricapo destinato ad essere indossato tutto il tempo.

Il dottor Losey e i coautori hanno sostenuto che gli antropologi tendevano a concentrarsi troppo strettamente sui cambiamenti nei corpi degli animali come prova dell'addomesticamento.

Altrettanto importante è comprendere la relazione tra l'uomo e gli animali in questione, poiché l'addomesticamento non sarà necessariamente contrassegnato da cambiamenti morfologici o genetici rilevabili.

"L'addomesticamento è una relazione uomo-animale che coinvolge pratiche, materiali, socializzazione e, come evidenziamo qui, mutua asservimento", hanno detto.

"Dobbiamo cercare prove per tutte le parti del processo di domesticazione - i cambiamenti corporei, ma anche le cose materiali che le persone usano per lavorare con gli animali e addestrarli a vivere in quel particolare ambiente domestico", ha detto il dott. Losey.

I risultati sono stati pubblicati nel Journal of Archaeological Method and Theory