Le pareti di ghiaccio antartiche proteggono il clima

Il ghiaccio interno dell'Antartico contiene volumi d'acqua che possono aumentare il livello globale del mare di diversi metri. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature mostra che le pareti di ghiaccio dei ghiacciai sono vitali per il clima

Le pareti di ghiaccio antartiche proteggono il clima

Le pareti di ghiaccio antartiche proteggono il clima

Il ghiaccio interno dell'Antartico contiene volumi d'acqua che possono aumentare il livello globale del mare di diversi metri. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature mostra che le pareti di ghiaccio dei ghiacciai sono vitali per il clima, poiché impediscono l'innalzamento delle temperature degli oceani e lo scioglimento dei ghiacci dei ghiacciai.

L'oceano può immagazzinare molto più calore dell'atmosfera. Il mare profondo intorno all'Antartide immagazzina energia termica che equivale a riscaldare l'aria sopra il continente di 400 gradi.

Ora, un gruppo di ricerca internazionale guidato dalla Svezia ha esplorato la fisica dietro le correnti oceaniche vicino ai ghiacciai galleggianti che circondano la costa antartica.

"Le misurazioni attuali indicano un aumento dello scioglimento, in particolare vicino alla costa in alcune parti dell'Antartide e della Groenlandia. Questi aumenti possono probabilmente essere collegati alle correnti oceaniche calde e salate che circolano sulla piattaforma continentale, sciogliendo il ghiaccio dal basso", dice Anna Wåhlin, autore principale dello studio e professore di oceanografia all'Università di Göteborg.

"Quello che abbiamo trovato qui è un processo di feedback cruciale: le piattaforme di ghiaccio sono la migliore protezione contro le intrusioni di acqua calda. Se il ghiaccio si assottiglia, entra più calore oceanico e scioglie la piattaforma di ghiaccio, che diventa ancora più sottile ecc. È preoccupante, poiché le piattaforme di ghiaccio si stanno già assottigliando a causa del riscaldamento globale dell'aria e degli oceani ", afferma Céline Heuzé, ricercatrice climatica presso il Dipartimento di Scienze della Terra dell'Università di Göteborg.

La stabilità del ghiaccio è un mistero

Il ghiaccio interno dell'Antartico si sposta gradualmente verso l'oceano. Nonostante il ghiaccio sia così importante, la sua stabilità rimane un mistero - così come la risposta a ciò che potrebbe farlo sciogliere più velocemente.

Poiché i ghiacciai sono di difficile accesso, i ricercatori non sono stati in grado di scoprire molte informazioni sui processi attivi.

Ulteriori conoscenze sono state ora ottenute dallo studio dei dati di misurazione raccolti dagli strumenti che Anna Wåhlin e i suoi colleghi ricercatori hanno collocato nell'oceano attorno al ghiacciaio Getz nell'Antartide occidentale.

Il bordo del ghiaccio blocca l'acqua di mare calda

Gertz ha una sezione galleggiante che ha uno spessore di circa 300 a 800 metri, al di sotto della quale c'è acqua di mare che si collega all'oceano oltre. Il ghiacciaio culmina in un bordo verticale, una parete di ghiaccio che continua per 300-400 metri nell'oceano. L'acqua calda del mare scorre sotto questo bordo, verso il continente e il ghiaccio più profondo più a sud.

"Studiando i dati di misurazione dagli strumenti, abbiamo scoperto che le correnti oceaniche sono bloccate dal bordo del ghiaccio. Questo limita la misura in cui l'acqua calda può raggiungere il continente. Siamo stati a lungo sconcertati nei nostri tentativi di stabilire un chiaro legame tra il trasporto di acqua calda sulla piattaforma continentale e lo scioglimento dei ghiacciai.

Ora, comprendiamo che solo una piccola quantità di corrente può farsi strada sotto il ghiacciaio. Ciò significa che circa i due terzi dell'energia termica che sale verso la piattaforma continentale dal mare profondo non raggiunge mai il ghiaccio. "

Può portare a prognosi migliori

I risultati degli studi hanno permesso ai ricercatori di comprendere meglio come funzionano queste aree del ghiacciaio.

"Dal ghiacciaio del Getz stiamo ricevendo misurazioni del trasporto di calore nell'oceano che corrispondono allo scioglimento del ghiaccio misurato dai satelliti. Ciò significa anche che i ghiacciai galleggianti, in particolare i fronti di ghiaccio, sono aree chiave che dovrebbero essere strettamente Se le pareti di ghiaccio scomparissero, livelli molto più elevati di energia termica verrebbero rilasciati verso il ghiaccio terrestre.

Di conseguenza, non ci aspettiamo più di vedere un legame diretto tra l'aumento dei venti occidentali e livelli crescenti di ghiaccio che si scioglie. Al contrario, l'aumento dei livelli dell'acqua può essere causato dai processi che pompano acqua più calda e pesante sulla piattaforma continentale, ad esempio quando i sistemi a bassa pressione si avvicinano al continente ".

I ricercatori ritengono che gli studi abbiano fornito loro strumenti significativamente migliori per essere in grado di prevedere i livelli idrici futuri e creare previsioni climatiche più accurate.

La piattaforma continentale

Una piattaforma continentale fa parte del fondo oceanico che appartiene alle placche tettoniche. Generalmente, la piattaforma continentale ha una profondità di 0-500 metri e culmina in una pendenza continentale.