La stella Kepler-160 ha una super-terra nella zona abitabile

Gli astronomi che utilizzano i dati del telescopio spaziale Kepler della NASA hanno scoperto due nuovi pianeti nel sistema planetario Kepler-160. Uno dei nuovi pianeti è il mondo di transito delle dimensioni di una super Terra alla giusta distanza dalla sua stella.

La stella Kepler-160 ha una super-terra nella zona abitabile

La stella simile al sole Kepler-160 ha una super-terra nella zona abitabile

Gli astronomi che utilizzano i dati del telescopio spaziale Kepler della NASA hanno scoperto due nuovi pianeti nel sistema planetario Kepler-160. Uno dei nuovi pianeti è il mondo di transito delle dimensioni di una super Terra alla giusta distanza dalla sua stella.

Kepler-160 è una stella simile al Sole situata a 3.141 anni luce di distanza nella costellazione di Lyra.

Conosciuta anche come KOI-456 e KIC 7269974, la stella è 1,12 volte più grande del nostro Sole ed è solo l'1% più luminosa.

Nel 2010, gli astronomi hanno scoperto due enormi pianeti in transito, Kepler-160b e c, in orbite molto vicine alla stella.

Kepler-160b ha un raggio di 1,7 volte quello della Terra ed è in un'orbita di 4,3 giorni, mentre Kepler-160c, con un raggio di circa 3,1 raggi terrestri, orbita attorno alla stella con un periodo di 13,7 giorni.

"Le loro temperature superficiali li renderebbero sicuramente più caldi di una stufa e di tutto tranne che ospitali per la vita come la conosciamo", ha dichiarato l'astronomo René Heller e colleghi del Max Planck Institute for Solar System Research.

La scoperta del pianeta nella zona abitabile

"Ma minuscole variazioni nel periodo orbitale del pianeta Kepler-160c hanno dato agli scienziati la firma di un terzo pianeta che non era stato ancora confermato."

Nel nuovo studio, il Dr. Heller e i coautori hanno analizzato i dati d'archivio del telescopio spaziale Kepler.

"La nostra analisi suggerisce che Kepler-160 è orbita non da due ma da un totale di quattro pianeti", ha detto il dott. Heller.

"Uno dei due pianeti che abbiamo trovato è Kepler-160d, il pianeta precedentemente sospettato responsabile dell'orbita distorta di Kepler-160c."

Kepler-160d è un pianeta non in transito con una massa superiore a quella terrestre e un periodo orbitale tra circa 5 e 50 giorni.

Il quarto pianeta nel sistema, Kepler-160e (anche designato KOI-456.04), è probabilmente un pianeta in transito con un raggio di 1,9 volte quello della Terra e un periodo orbitale di 378 giorni.

"Data la sua stella ospite simile al Sole, il periodo orbitale proprio simile alla Terra si traduce in un'insolazione molto simile alla Terra dalla stella - sia in termini di quantità di luce ricevuta che in termini di colore della luce", Dr. Heller disse.

"Tutto sommato, Kepler-160e si trova in una regione della zona abitabile che è paragonabile alla posizione della Terra intorno al Sole."

"Kepler-160e è relativamente grande rispetto a molti altri pianeti considerati potenzialmente abitabili", ha detto.

"Ma è la combinazione di questo meno del doppio delle dimensioni del pianeta Terra e della sua stella ospite di tipo solare che lo rende così speciale e familiare."

"Se Kepler-160e ha un'atmosfera per lo più inerte con un lieve effetto serra simile alla Terra, la sua temperatura superficiale sarebbe in media di 5 gradi Celsius, che è di circa 10 gradi inferiore alla temperatura globale media della Terra."

La scoperta è descritta in un articolo pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics .