La "rigidità mentale" alla base dell'intensa partecipazione politica sia a sinistra che a destra

Le persone che si identificano più intensamente con una tribù politica o un'ideologia condividono un tratto psicologico sottostante: bassi livelli di flessibilità cognitiva, secondo un nuovo studio.

La "rigidità mentale" alla base dell'intensa partecipazione politica sia a sinistra che a destra

La rigidità mentale alla base dell'intensa partecipazione politica sia a sinistra che a destra

Le persone che si identificano più intensamente con una tribù politica o un'ideologia condividono un tratto psicologico sottostante: bassi livelli di flessibilità cognitiva, secondo un nuovo studio.

Questa "rigidità mentale" rende più difficile per le persone cambiare il loro modo di pensare o adattarsi a nuovi ambienti, affermano i ricercatori. È importante sottolineare che la rigidità mentale è stata trovata in quelli con le credenze e le affiliazioni più ferventi sia a sinistra che a destra della divisione politica.

Lo studio di oltre 700 cittadini statunitensi, condotto da scienziati dell'Università di Cambridge, è il più grande - e il primo da oltre 20 anni - a indagare se i più "estremi" politicamente hanno un certo "tipo di mente" attraverso l'uso di test psicologici oggettivi.

I risultati suggeriscono che i processi mentali di base che governano la nostra capacità di passare da concetti e compiti diversi sono collegati all'intensità con cui ci leghiamo alle dottrine politiche, indipendentemente dall'ideologia.

"Rispetto ai moderati politici, i partecipanti che hanno indicato estremo attaccamento al Partito Democratico o Repubblicano hanno mostrato rigidità mentale su molteplici test neuropsicologici oggettivi", ha affermato Leor Zmigrod, uno studioso di Cambridge Gates e autore principale dello studio, ora pubblicato sul Journal of Psicologia Sperimentale .

"Mentre l'animosità politica sembra spesso guidata dall'emozione, scopriamo che il modo in cui le persone elaborano inconsciamente stimoli neutri sembra svolgere un ruolo importante nel modo in cui elaborano gli argomenti ideologici".

"Coloro che hanno una minore flessibilità cognitiva vedono il mondo in termini più bianchi e neri e lottano con prospettive nuove e diverse. La mente più flessibile può essere particolarmente suscettibile alla chiarezza, certezza e sicurezza spesso offerte da una forte lealtà alle ideologie collettive ," lei disse.

La ricerca è l'ultima di una serie di studi di Zmigrod e dei suoi colleghi di Cambridge, la dott.ssa Jason Rentfrow e la professoressa Trevor Robbins, sul rapporto tra ideologia e flessibilità cognitiva.

Il loro precedente lavoro negli ultimi 18 mesi ha suggerito che la rigidità mentale è collegata ad atteggiamenti più estremi nei confronti della religiosità, del nazionalismo e della volontà di sostenere la violenza e sacrificare la propria vita per un gruppo ideologico.

Per l'ultimo studio, il team di Cambridge ha reclutato 743 uomini e donne di varie età e contesti educativi da tutto lo spettro politico attraverso la piattaforma Amazon Mechanical Turk.

I partecipanti hanno completato tre test psicologici online: un gioco di associazione di parole, un test di smistamento delle carte - in cui colori, forme e numeri sono abbinati secondo regole mutevoli - ed un esercizio in cui i partecipanti hanno una finestra di due minuti per immaginare i possibili usi per oggetti quotidiani.

"Questi sono test cognitivi consolidati e standardizzati che quantificano il modo in cui gli individui si adattano ai mutevoli ambienti e in che modo le loro menti elaborano parole e concetti", ha detto Zmigrod.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di valutare i propri sentimenti nei confronti di varie questioni sociali ed economiche di divisione - dall'aborto e dal matrimonio al welfare - e dall'entità della "sovrapposizione" tra la loro identità personale e i partiti repubblicano e democratico degli Stati Uniti.

Zmigrod e colleghi hanno scoperto che l '"estremità partigiana" - l'intensità dell'attaccamento dei partecipanti al loro partito politico preferito - era un forte predittore di rigidità in tutti e tre i test cognitivi. Hanno anche scoperto che gli Indipendenti autodescritti mostravano una maggiore flessibilità cognitiva rispetto a democratici e repubblicani.

Altri tratti cognitivi, come l'originalità o la fluidità del pensiero, non erano correlati all'accresciuta partecipazione politica, che secondo i ricercatori suggerisce il contributo unico dell'inflessibilità cognitiva.

"Nel contesto della politica altamente divisa odierna, è importante lavorare per comprendere le basi psicologiche del dogmatismo e della stretta aderenza ideologica", ha affermato Zmigrod.

"Lo scopo di questa ricerca non è quello di tracciare false equivalenze tra diverse, e talvolta opposte, ideologie. Vogliamo evidenziare i comuni fattori psicologici che modellano il modo in cui le persone arrivano a avere visioni e identità estreme", ha affermato Zmigrod.

"Studi precedenti hanno dimostrato che è possibile coltivare la flessibilità cognitiva attraverso la formazione e l'educazione. I nostri risultati sollevano la questione se aumentare la nostra flessibilità cognitiva potrebbe aiutare a costruire società più tolleranti e persino sviluppare antidoti alla radicalizzazione."

"Mentre il conservatorismo e il liberalismo delle nostre credenze possono a volte dividerci, la nostra capacità di pensare al mondo in modo flessibile e adattivo può unirci", ha aggiunto


Fonte Articolo:

Università di Cambridge


Riferimenti:

Leor Zmigrod, Peter Jason Rentfrow, Trevor W. Robbins. La mente partigiana: l'estrema partigianeria politica è collegata alla rigidità cognitiva? Journal of Experimental Psychology: General , 2019; DOI: 10.1037 / xge0000661