Il riscaldamento della calotta glaciale della Groenlandia supera il punto di non ritorno

Quasi 40 anni di dati satellitari dalla Groenlandia mostrano che i ghiacciai dell'isola si sono ridotti così tanto che anche se il riscaldamento globale si fermasse oggi, la calotta glaciale continuerebbe a ridursi.

Il riscaldamento della calotta glaciale della Groenlandia supera il punto di non ritorno

Il riscaldamento della calotta glaciale della Groenlandia supera il punto di non ritorno

Quasi 40 anni di dati satellitari dalla Groenlandia mostrano che i ghiacciai dell'isola si sono ridotti così tanto che anche se il riscaldamento globale si fermasse oggi, la calotta glaciale continuerebbe a ridursi.

La scoperta, pubblicata oggi, 13 agosto, sulla rivista Nature Communications Earth and Environment , significa che i ghiacciai della Groenlandia hanno superato un punto critico, dove la nevicata che riempie la calotta di ghiaccio ogni anno non riesce a tenere il passo con il ghiaccio che scorre. nell'oceano dai ghiacciai.

"Abbiamo esaminato queste osservazioni di telerilevamento per studiare come sono variati la scarica e l'accumulo di ghiaccio", ha detto Michalea King, autrice principale dello studio e ricercatrice presso il Byrd Polar and Climate Research Center della Ohio State University. "E quello che abbiamo scoperto è che il ghiaccio che si sta scaricando nell'oceano sta superando di gran lunga la neve che si sta accumulando sulla superficie della calotta glaciale".

King e altri ricercatori hanno analizzato i dati satellitari mensili di oltre 200 grandi ghiacciai che si riversano nell'oceano intorno alla Groenlandia. Le loro osservazioni mostrano quanto ghiaccio si rompe negli iceberg o si scioglie dai ghiacciai nell'oceano. Mostrano anche la quantità di nevicate ogni anno, il modo in cui questi ghiacciai vengono reintegrati.

I ricercatori hanno scoperto che, durante gli anni '80 e '90, la neve accumulata e il ghiaccio sciolto o partorito dai ghiacciai erano per lo più in equilibrio, mantenendo intatta la calotta glaciale. In questi decenni, i ricercatori hanno scoperto, le calotte glaciali generalmente hanno perso circa 450 gigatonnellate (circa 450 miliardi di tonnellate) di ghiaccio ogni anno dai ghiacciai che scorrevano, che sono stati sostituiti dalle nevicate.

"Stiamo misurando il polso della calotta glaciale - quanto i ghiacciai drenano ai bordi della calotta glaciale - che aumenta in estate. E quello che vediamo è che è stato relativamente costante fino a un grande aumento nello scarico di ghiaccio a l'oceano durante un breve periodo da cinque a sei anni ", ha detto King.

L'analisi dei ricercatori ha scoperto che la linea di base di quell'impulso - la quantità di ghiaccio persa ogni anno - ha iniziato ad aumentare costantemente intorno al 2000, in modo che i ghiacciai perdessero circa 500 gigatonnellate all'anno. Le nevicate non sono aumentate contemporaneamente e nell'ultimo decennio il tasso di perdita di ghiaccio dai ghiacciai è rimasto più o meno lo stesso, il che significa che la calotta ha perso il ghiaccio più rapidamente di quanto non sia stata reintegrata.

"I ghiacciai sono stati sensibili allo scioglimento stagionale per tutto il tempo in cui siamo stati in grado di osservarlo, con picchi di scarico di ghiaccio in estate", ha detto. "Ma a partire dal 2000, inizi a sovrapporre quella fusione stagionale su una linea di base più alta, quindi avrai ancora più perdite".

Prima del 2000, la calotta glaciale avrebbe circa le stesse possibilità di guadagnare o perdere massa ogni anno. Nel clima attuale, la calotta glaciale guadagnerà massa solo in uno su ogni 100 anni.

King ha detto che i grandi ghiacciai in tutta la Groenlandia si sono ritirati in media di circa 3 chilometri dal 1985 - "è una grande distanza", ha detto. I ghiacciai si sono ritirati abbastanza indietro che molti di loro sono seduti in acque più profonde, il che significa che più ghiaccio è a contatto con l'acqua. L'acqua calda dell'oceano scioglie il ghiaccio del ghiacciaio e rende anche difficile per i ghiacciai tornare alle loro posizioni precedenti.

Ciò significa che anche se gli esseri umani fossero in qualche modo miracolosamente in grado di fermare il cambiamento climatico sulle sue tracce, il ghiaccio perso dai ghiacciai che lo drenano nell'oceano probabilmente supererebbe comunque il ghiaccio ottenuto dall'accumulo di neve e la calotta glaciale continuerebbe a ridursi per un po 'di tempo.

"Il ritiro del ghiacciaio ha portato le dinamiche dell'intera calotta glaciale in un costante stato di perdita", ha affermato Ian Howat, coautore dell'articolo, professore di scienze della terra e illustre studioso universitario presso l'Ohio State. "Anche se il clima dovesse rimanere lo stesso o addirittura diventare un po 'più freddo, la calotta glaciale perderebbe comunque massa".

La contrazione dei ghiacciai in Groenlandia è un problema per l'intero pianeta. Il ghiaccio che si scioglie o si stacca dalle calotte glaciali della Groenlandia finisce nell'Oceano Atlantico e, alla fine, in tutti gli oceani del mondo. Il ghiaccio della Groenlandia è uno dei principali fattori che contribuiscono all'innalzamento del livello del mare: l'anno scorso, una quantità sufficiente di ghiaccio si è sciolta o si è staccata dalla calotta glaciale della Groenlandia da causare un aumento degli oceani di 2,2 millimetri in soli due mesi.

Le nuove scoperte sono desolate, ma King ha detto che ci sono dei lati positivi.

"È sempre positivo imparare di più sugli ambienti dei ghiacciai, perché possiamo solo migliorare le nostre previsioni sulla rapidità con cui le cose cambieranno in futuro", ha detto. "E questo può solo aiutarci con le strategie di adattamento e mitigazione. Più sappiamo, meglio possiamo prepararci".

Questo lavoro è stato sostenuto da sovvenzioni della NASA. Altri ricercatori dell'Ohio State che hanno lavorato a questo studio sono Salvatore Candela, Myoung Noh e Adelaide Negrete.