Il ghiacciaio Denman nell'Antartide orientale si è ritirato di quasi 3 miglia negli ultimi 22 anni

l ghiacciaio Denman nell'Antartide orientale si è ritirato di 5 chilometri, quasi 3 miglia, negli ultimi 22 anni, e i ricercatori dell'Università della California, di Irvine e del Jet Propulsion Laboratory della NASA temono che la forma della superficie del terreno sotto la calotta glaciale possa renderla uniforme più suscettibile al collasso causato dal clima.

Il ghiacciaio Denman nell'Antartide orientale si è ritirato di quasi 3 miglia negli ultimi 22 anni

Il ghiacciaio Denman nell'Antartide orientale si è ritirato di quasi 3 miglia negli ultimi 22 anni

Il ghiacciaio Denman nell'Antartide orientale si è ritirato di 5 chilometri, quasi 3 miglia, negli ultimi 22 anni, e i ricercatori dell'Università della California, di Irvine e del Jet Propulsion Laboratory della NASA temono che la forma della superficie del terreno sotto la calotta glaciale possa renderla uniforme più suscettibile al collasso causato dal clima.

Se completamente scongelato, il ghiaccio a Denman causerebbe l'innalzamento del livello del mare in tutto il mondo di circa 1,5 metri, quasi 5 piedi. Con questo fatto che fa riflettere, gli scienziati dell'UCI e della NASA JPL hanno completato l'esame più approfondito del ghiacciaio e dell'area circostante, scoprendo indizi allarmanti sulle sue condizioni sotto ulteriore riscaldamento globale.

La valutazione del team è oggetto di un articolo pubblicato oggi sulla rivista Geophysical Research Letters dell'American Geophysical Union .

"L'antartide orientale è stata a lungo considerata meno minacciata, ma poiché ghiacciai come Denman sono stati sottoposti a un attento esame da parte della comunità scientifica della criosfera, ora stiamo iniziando a vedere prove di una potenziale instabilità della calotta glaciale marina in questa regione", ha detto autore Eric Rignot, presidente, professore di Donald Bren e professore ordinario di scienza del sistema terrestre presso l'UCI.

"Il ghiaccio nell'Antartide occidentale si sta sciogliendo più rapidamente negli ultimi anni, ma la vastità del ghiacciaio Denman significa che il suo potenziale impatto sull'innalzamento del livello del mare a lungo termine è altrettanto significativo", ha aggiunto.

Secondo lo studio, il ghiacciaio Denman ha subito una perdita di massa cumulativa di 268 miliardi di tonnellate di ghiaccio tra il 1979 e il 2017.

Utilizzando i dati dell'interferometro radar del sistema satellitare COSMO-SkyMed dell'Agenzia Spaziale Italiana, i ricercatori hanno determinato con maggiore precisione la linea di terra di Denman, il punto in cui il ghiaccio lascia la terra e inizia a galleggiare nell'oceano.

"I dati dell'interferometro radar ad apertura sintetica differenziale dal 1996 al 2018 ci hanno mostrato una marcata asimmetria nella ritirata della linea di terra sull'interfaccia terra-mare della calotta di ghiaccio", ha detto l'autore principale Virginia Brancato, un membro post dottorato presso la NASA JPL che era uno studioso post-dottorato presso l'UCI quando è stato condotto lo studio.

Il fianco orientale di Denman è protetto dalla ritirata da una cresta subglaciale. Ma Brancato ha affermato che il fianco occidentale, che si estende per circa 4 chilometri, è caratterizzato da una depressione profonda e ripida con una pendenza del letto favorevole alla ritirata accelerata.

"A causa della forma del terreno sotto il lato occidentale di Denman, esiste un potenziale per un ritiro rapido e irreversibile, e ciò significa in futuro aumenti sostanziali del livello globale del mare", ha detto.

A dicembre, Nature Geoscience ha pubblicato un articolo sul progetto BedMachine Antarctica guidato da Mathieu Morlighem, professore associato UCI di scienza del sistema terrestre, che ha rivelato che la depressione sotto il ghiacciaio Denman si estende per 3.500 metri sotto il livello del mare, rendendolo il canyon di terra più profondo sulla Terra.

Gli scienziati dell'UCI e della NASA JPL riportano nel documento Geophysical Research Letters che la configurazione del letto di Denman è unica nel settore orientale dell'Antartide. Altri grandi ghiacciai, come Totten e l'Università di Mosca, presentano letti progradi che si inclinano verso il basso nella direzione del flusso, fornendo una certa stabilità, ha affermato Rignot.

Il monitoraggio dello stato dell'estensione galleggiante del ghiacciaio Denman, una massa di 24.000 chilometri quadrati che include la piattaforma di ghiaccio di Shackleton e la lingua di ghiaccio di Denman, sarà particolarmente importante, ha aggiunto. I ricercatori hanno utilizzato il satellite TanDEM-X del Centro aerospaziale tedesco in combinazione con i dati di COSMO-SkyMed per valutare la velocità di fusione del ghiaccio marino galleggiante, apprendendo che la lingua del ghiaccio di Denman ha perso massa a una velocità di circa 3 metri all'anno, sopra media rispetto ad altre piattaforme di ghiaccio nell'Antartico orientale.

"Dobbiamo raccogliere dati oceanografici vicino a Denman e tenere d'occhio la sua linea di base", ha detto Rignot. "Il sistema satellitare italiano COSMO-SkyMed è l'unico strumento per noi per monitorare le condizioni della linea di terra in questo settore dell'Antartide, e siamo fortunati ad avere nel nostro team il Dr. Brancato, che è abile nell'estrapolare i dati per darci l'esatto e informazioni aggiornate di cui abbiamo bisogno. "


Fonte:

Università della California - Irvine


Riferimenti:

Mathieu Morlighem, Eric Rignot, Tobias Binder, Donald Blankenship, Reinhard Drews, Graeme Eagles, Olaf Eisen, Fausto Ferraccioli, René Forsberg, Peter Fretwell, Vikram Goel, Jamin S. Greenbaum, Hilmar Gudmundsson, Jingxue Guo, Veit Helm, Coen Hofstede, Ian Howat, Angelika Humbert, Wilfried Jokat, Nanna B. Karlsson, Won Sang Lee, Kenichi Matsuoka, Romain Millan, Jeremie Mouginot, John Paden, Frank Pattyn, Jason Roberts, Sebastian Rosier, Antonia Ruppel, Helene Seroussi, Emma C. Smith, Daniel Steinhage, Bo Sun, Michiel R. van den Broeke, Tas D. van Ommen, Melchior van Wessem, Duncan A. Young. Trogoli glaciali profondi e creste stabilizzanti svelati sotto i margini della calotta glaciale antartica . Nature Geoscience , 2019; 13 (2): 132 DOI: 10.1038 / s41561-019-0510-8