Il fisico Jim Woodward pensa di avere la soluzione per i viaggi interstellari

Jim Woodward porta avanti una teoria dagli anni '90 che potrebbe essere utilizzata nell'esplorazione spaziale. Questa teoria, basata su una formulazione del principio di Mach, è stata applicata nello sviluppo di un nuovo prototipo di propellente. Nessuno sa se questa ricerca sia una mera illusione o l'inizio di una vera rivoluzione.

Il fisico Jim Woodward pensa di avere la soluzione per i viaggi interstellari

Jim Woodward porta avanti una teoria dagli anni '90 che potrebbe essere utilizzata nell'esplorazione spaziale. Questa teoria, basata su una formulazione del principio di Mach, è stata applicata nello sviluppo di un nuovo prototipo di propellente. Nessuno sa se questa ricerca sia una mera illusione o l'inizio di una vera rivoluzione.

Un curioso prototipo

James F. Woodward è professore di storia e professore a contratto di fisica presso la California State University di Fullerton, USA. Nel 1990 ha dato il suo nome all'effetto Woodward , un'ipotesi fisica relativa alla possibilità per un corpo di vedere la sua massa variare quando la sua densità energetica varia nel tempo mentre sta accelerando.

Come spiega Wired in un articolo pubblicato a marzo 2020, Jim Woodward è l'ideatore di un prototipo di Mach Effect Gravitational Assistance (MEGA). È un dispositivo che misura solo pochi centimetri di lunghezza. Realizzato in metallo, fili elettrici e cristalli piezoelettrici, questo prototipo è isolato dall'ambiente esterno nella sua camera a vuoto trasparente. Tuttavia, il fisico pensa che questo piccolo dispositivo potrebbe un giorno consentire agli esseri umani di viaggiare da una stella all'altra.

Sei un viaggio in Alpha Centauri?

Ricorda che le navicelle spaziali la maggior parte del tempo usano una qualche forma di propellente per spingersi. Un esempio è il velivolo più veloce della NASA, il Parker Solar Probe (PSP). Questa sonda viaggia a circa 650.000 km / he in teoria impiegherebbero diverse migliaia di anni per raggiungere Alpha Centauri, il sistema planetario più vicino a noi. Il prototipo di Jim Woodward è diverso in quanto si basa solo sull'elettricità . In altre parole, nello spazio, questa nave farebbe affidamento sull'energia solare o su un reattore nucleare.

Il prototipo non permetterebbe alla nave di avere una rapida accelerazione, ma di accelerare gradualmente e soprattutto, continuamente. Secondo il fisico, potrebbe eventualmente trattarsi di una velocità ancora ineguagliata che consente di considerare un viaggio ad Alpha Centauri per un periodo più breve di quello di una vita umana. Tuttavia, i principi fisici che governano il prototipo MEGA sono soggetti a critiche.

In teoria, i cristalli piezoelettrici immagazzinano piccole quantità di energia e vibrano decine di migliaia di volte al secondo, in presenza di una corrente elettrica. Inoltre, alcune frequenze vibratorie vengono armonizzate quando si attraversa il dispositivo e quando si verifica una sincronizzazione perfetta, questo produce una propulsione in avanti. Per la maggior parte dei ricercatori che hanno letto il lavoro di Jim Woodward, questo prototipo è tuttavia basato su una forza fisica inesistente.

Recenti risultati incoraggianti

Nonostante lo scetticismo dei suoi colleghi, Jim Woodward e il suo partner Hal Fearn affermano di aver ottenuto di recente risultati incoraggianti. Il duo è riuscito a ottenere spinte costanti di cento micronewton modificando il layout del propulsore. Tuttavia, si tratta di cifre centinaia di volte superiori a quelle dei test precedenti. Per la prima volta, i ricercatori sono stati in grado di osservare il loro prototipo ad occhio nudo facendo salti di 0,5 mm. Tuttavia, questo anticipo non ci permette di dimenticare i "precedenti", questi ultimi contenenti errori di calcolo e falsi positivi.

I due stanno già pensando alla fase successiva del progetto, ovvero l' invio del prototipo ad altri team di ricerca. L'obiettivo. il gol? Consentire ad altri scienziati di giungere alle stesse conclusioni. Uno dei ricercatori che desiderano testare il prototipo è Mike McDonald, ingegnere presso il Naval Research Laboratory di White Oak, nel Maryland (Stati Uniti). Anche se per loro stessa ammissione le possibilità di successo sono scarse, i promotori del progetto hanno ancora speranza.