Il 2020 è l'anno più caldo mai registrato

Secondo un'analisi della NASA, la temperatura media globale della superficie terrestre nel 2020 è stata pari al 2016 come anno più caldo mai registrato.

Il 2020 è l'anno più caldo mai registrato

Secondo un'analisi della NASA, la temperatura media globale della superficie terrestre nel 2020 è stata pari al 2016 come anno più caldo mai registrato.

Secondo gli scienziati del Goddard Institute for Space Studies (GISS) della NASA, secondo gli scienziati del Goddard Institute for Space Studies (GISS) di New York, la temperatura media globale dell'anno è stata di 1,84 gradi Fahrenheit (1,02 gradi Celsius) più calda rispetto alla media 1951-1980 di riferimento a lungo termine del pianeta. Il 2020 ha superato il 2016 di poco, entro il margine di errore dell'analisi, rendendo gli anni effettivamente legati per l'anno più caldo mai registrato.

"Gli ultimi sette anni sono stati i sette anni più caldi mai registrati, caratterizzando la tendenza al riscaldamento in atto e drammatica", ha affermato il direttore del GISS Gavin Schmidt. "Che un anno sia un record o meno non è davvero così importante: le cose importanti sono le tendenze a lungo termine. Con queste tendenze e con l'aumentare dell'impatto umano sul clima, dobbiamo aspettarci che i record continueranno a essere battuti . "

Un mondo caldo e mutevole

Il monitoraggio delle tendenze della temperatura globale fornisce un indicatore critico dell'impatto delle attività umane, in particolare delle emissioni di gas serra, sul nostro pianeta. La temperatura media della Terra è aumentata di più di 2 gradi Fahrenheit (1,2 gradi Celsius) dalla fine del XIX secolo.

L'aumento delle temperature sta causando fenomeni come la perdita di ghiaccio marino e massa di calotta glaciale, innalzamento del livello del mare, ondate di calore più lunghe e intense e cambiamenti negli habitat di piante e animali. Comprendere tali tendenze climatiche a lungo termine è essenziale per la sicurezza e la qualità della vita umana, consentendo agli esseri umani di adattarsi all'ambiente in evoluzione in modi come piantare colture diverse, gestire le nostre risorse idriche e prepararsi per eventi meteorologici estremi.

Classifica dei record

Un'analisi separata e indipendente della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ha concluso che il 2020 è stato il secondo anno più caldo nel loro record, dopo il 2016. Gli scienziati del NOAA utilizzano gran parte degli stessi dati grezzi sulla temperatura nelle loro analisi, ma hanno una linea di base diversa periodo (1901-2000) e metodologia. A differenza della NASA, anche il NOAA non deduce le temperature nelle regioni polari prive di osservazioni, il che spiega gran parte della differenza tra i record della NASA e del NOAA.

Come tutti i dati scientifici, questi risultati di temperatura contengono una piccola quantità di incertezza, in questo caso, principalmente a causa dei cambiamenti nelle posizioni delle stazioni meteorologiche e nei metodi di misurazione della temperatura nel tempo. L'analisi della temperatura GISS (GISTEMP) è accurata entro 0,1 gradi Fahrenheit con un livello di confidenza del 95% per il periodo più recente.

Oltre una media annuale globale

Mentre la tendenza a lungo termine del riscaldamento continua, una varietà di eventi e fattori contribuiscono alla temperatura media di un determinato anno. Due eventi separati hanno modificato la quantità di luce solare che raggiunge la superficie terrestre. Gli incendi boschivi australiani durante la prima metà dell'anno hanno bruciato 46 milioni di acri di terra, rilasciando fumo e altre particelle alte più di 18 miglia nell'atmosfera, bloccando la luce solare e probabilmente raffreddando leggermente l'atmosfera. Al contrario, gli arresti globali legati alla pandemia di coronavirus in corso (COVID-19) hanno ridotto l'inquinamento atmosferico da particolato in molte aree, consentendo a più luce solare di raggiungere la superficie e producendo un effetto di riscaldamento piccolo ma potenzialmente significativo. Questi arresti sembrano anche aver ridotto la quantità di emissioni di anidride carbonica (CO2) lo scorso anno, ma le concentrazioni complessive di CO2 hanno continuato ad aumentare,

La più grande fonte di variabilità di anno in anno nelle temperature globali proviene tipicamente dall'oscillazione El Nino-Southern (ENSO), un ciclo naturale di scambio di calore tra l'oceano e l'atmosfera. Mentre l'anno si è concluso in una fase negativa (fredda) di ENSO, è iniziato in una fase leggermente positiva (calda), che ha aumentato marginalmente la temperatura media complessiva. Si prevede che l'influenza del raffreddamento della fase negativa avrà un'influenza maggiore nel 2021 rispetto al 2020.

"L'anno caldo record precedente, il 2016, ha ricevuto una spinta significativa da un forte El Nino. La mancanza di un simile assist da El Nino quest'anno è la prova che il clima di fondo continua a riscaldarsi a causa dei gas serra", ha detto Schmidt.

I valori GISS 2020 rappresentano le temperature superficiali mediate sia sull'intero globo che sull'intero anno. Il clima locale gioca un ruolo nelle variazioni di temperatura regionali, quindi non tutte le regioni della Terra sperimentano quantità simili di riscaldamento anche in un anno record. Secondo il NOAA, parti degli Stati Uniti continentali hanno registrato temperature record nel 2020, mentre altre no.

A lungo termine, anche alcune parti del globo si stanno riscaldando più velocemente di altre. Le tendenze al riscaldamento della Terra sono più pronunciate nell'Artico, che l'analisi GISTEMP mostra si sta riscaldando più di tre volte più velocemente del resto del globo negli ultimi 30 anni, secondo Schmidt. La perdita di ghiaccio marino artico - la cui superficie minima annuale diminuisce di circa il 13% ogni decennio - rende la regione meno riflettente, il che significa che più luce solare viene assorbita dagli oceani e le temperature aumentano ulteriormente. Questo fenomeno, noto come amplificazione artica, sta determinando un'ulteriore perdita di ghiaccio marino, lo scioglimento della calotta glaciale e l'innalzamento del livello del mare, stagioni di incendi artici più intense e scioglimento del permafrost.

Terra, Mare, Aria e Spazio

L'analisi della NASA incorpora misurazioni della temperatura superficiale da oltre 26.000 stazioni meteorologiche e migliaia di osservazioni basate su navi e boe delle temperature della superficie del mare. Queste misurazioni grezze vengono analizzate utilizzando un algoritmo che considera la spaziatura variabile delle stazioni di temperatura in tutto il mondo e gli effetti del riscaldamento urbano che potrebbero distorcere le conclusioni se non presi in considerazione. Il risultato di questi calcoli è una stima della differenza di temperatura media globale da un periodo di riferimento dal 1951 al 1980.

La NASA misura i segni vitali della Terra da terra, aria e spazio con una flotta di satelliti, nonché campagne di osservazione aeree e terrestri. Il record della temperatura della superficie del satellite dallo strumento Atmospheric Infrared Sounder (AIRS) a bordo del satellite Aura della NASA conferma che i risultati GISTEMP degli ultimi sette anni sono i più caldi mai registrati. Anche le misurazioni satellitari della temperatura dell'aria, della temperatura della superficie del mare e del livello del mare, così come altre osservazioni spaziali, riflettono un mondo in cambiamento e in riscaldamento. L'agenzia sviluppa nuovi modi per osservare e studiare i sistemi naturali interconnessi della Terra con registrazioni di dati a lungo termine e strumenti di analisi del computer per vedere meglio come sta cambiando il nostro pianeta.

Il set completo di dati sulla temperatura superficiale della NASA e la metodologia completa utilizzata per effettuare il calcolo della temperatura sono disponibili su:

https://data.giss.nasa.gov/gistemp

GISS è un laboratorio della NASA gestito dalla Divisione di Scienze della Terra del Goddard Space Flight Center dell'agenzia a Greenbelt, nel Maryland. Il laboratorio è affiliato all'Earth Institute della Columbia University e alla School of Engineering and Applied Science di New York.

Per ulteriori informazioni sulle missioni di scienze della Terra della NASA, visita:

https://www.nasa.gov/earth