I livelli globali di biodiversità potrebbero essere inferiori a quanto pensiamo

Con le attuali valutazioni della biodiversità che non tengono conto degli impatti dei cambiamenti del terreno passati, i ricercatori ritengono che il mondo naturale potrebbe trovarsi in uno stato molto peggiore di quanto si pensi attualmente.

I livelli globali di biodiversità potrebbero essere inferiori a quanto pensiamo

I livelli globali di biodiversità potrebbero essere inferiori a quanto pensiamo

Secondo un nuovo studio, la biodiversità in tutto il mondo potrebbe trovarsi in uno stato peggiore di quanto si pensasse in precedenza poiché le attuali valutazioni della biodiversità non tengono conto dell'impatto duraturo dei cambiamenti repentini della terra.

Lo studio del dottorando Martin Jung, professore incaricato di geografia Dott. Pedram Rowhani e professore di scienze della conservazione Jörn Scharlemann, tutti dell'Università del Sussex, mostra che un numero sempre minore di specie e un numero minore di individui vengono osservati in siti che sono stati disturbati da una terra brusca cambiamento negli ultimi decenni.

Gli autori avvertono che le aree soggette a deforestazione o intensificazione dell'agricoltura possono impiegare almeno dieci anni per recuperare, con riduzioni della ricchezza e dell'abbondanza delle specie.

Con le attuali valutazioni della biodiversità che non tengono conto degli impatti dei cambiamenti del terreno passati, i ricercatori ritengono che il mondo naturale potrebbe trovarsi in uno stato molto peggiore di quanto si pensi attualmente.

L'autore principale, il dott. Martin Jung, ha dichiarato: "Questi risultati mostrano che i recenti improvvisi cambi di terra, come la deforestazione o l'intensificazione attraverso l'agricoltura, possono causare danni alla biodiversità ancora più impattanti e duraturi di quanto si pensasse in precedenza.

"Il nostro studio mostra che possono essere necessari almeno dieci o più anni per le aree che hanno subito recenti bruschi cambi di terra per ripristinare livelli paragonabili a siti indisturbati. Ciò non fa che rafforzare la tesi di limitare gli impatti del cambiamento di terra sulla biodiversità con rapidità immediata. "

Lo studio ha combinato i dati globali sulla biodiversità dal database PREDICTS, uno dei più grandi database di piante, funghi e animali terrestri in tutto il mondo, con stime quantitative di bruschi cambiamenti di terra rilevati utilizzando immagini dai satelliti Landsat della NASA dal 1982 al 2015.

Confrontando il numero di piante, funghi e animali in 5.563 siti disturbati con quelli in 10.102 siti indisturbati in tutto il mondo dall'Africa all'Asia, i ricercatori hanno scoperto che la biodiversità rimane influenzata da un evento di cambio di terra per diversi anni dopo che si è verificato, a causa di un ritardo effetto.

La ricchezza e l'abbondanza delle specie sono risultate inferiori rispettivamente del 4,2% e del 2% nei siti in cui si è verificato un brusco cambio di terra.

Inoltre, si è riscontrato che gli impatti sulle specie sono maggiori se i cambiamenti del terreno si sono verificati più recentemente e hanno causato maggiori cambiamenti nella copertura vegetale. Nei siti che hanno subito cambi di terra negli ultimi cinque anni, sono state osservate circa il 6,6% di specie in meno.

Tuttavia, nei siti in cui un cambiamento di terra è avvenuto 10 o più anni fa, la ricchezza e l'abbondanza di specie erano indistinguibili dai siti senza un cambio di terra passato nello stesso periodo, indicando che la biodiversità può recuperare dopo tali disturbi.

Il dott. Jung ha spiegato: "Per noi, i risultati indicano chiaramente che le valutazioni regionali e globali sulla biodiversità devono considerare di guardare indietro al passato per avere risultati più accurati nel presente.

"Abbiamo dimostrato che i dati satellitari rilevati a distanza possono aiutare a farlo in modo solido a livello globale. Il nostro quadro può essere applicato anche al ripristino degli habitat e alle valutazioni delle priorità di conservazione."

Il prof. Jörn Scharlemann ha aggiunto: "Anche se il numero di specie e individui sembra riprendersi più di 10 anni dopo un cambio di terra, dovremo comunque scoprire se le specie uniche originali si riprendono o se le specie diffuse comuni, come erbacce, piccioni e ratti, spostati in queste aree disturbate ".


Fonte:

Università del Sussex


Riferimenti:

Martin Jung, Pedram Rowhani, Jörn PW Scharlemann. Impatti del cambiamento passato terreni bruscamente il livello globale della biodiversità locale. Nature Communications , 2019; 10 (1) DOI: 10.1038 / s41467-019-13452-3