Hubble osserva la spettacolare supernova in NGC 2525

Gli astronomi che utilizzano il telescopio spaziale Hubble della NASA / ESA hanno seguito la luce in dissolvenza di una supernova di tipo Ia in NGC 2525 , una galassia a spirale barrata situata a circa 70 milioni di anni luce di distanza nella costellazione meridionale di Puppis.

Hubble ha iniziato a osservare una supernova chiamata SN 2018gv nel febbraio 2018, dopo che era stata rilevata per la prima volta dall'astronomo dilettante Koichi Itagaki poche settimane prima a metà gennaio.

"Nessuno spettacolo di fuochi d'artificio terrestre può competere con questa supernova, catturata nella sua gloria sbiadita da Hubble", ha detto il professor Adam Riess, premio Nobel e ricercatore presso lo Space Telescope Science Institute e la Johns Hopkins University e leader della High-z Supernova Search Team e il team Supernovae H0 per l'equazione di stato (SH0ES).

Le supernove di tipo Ia come SN 2018gv provengono da una nana bianca in uno stretto sistema binario che accumula materiale dalla sua stella compagna.

Se la nana bianca raggiunge una massa critica (1,44 volte la massa del nostro Sole), il suo nucleo diventa abbastanza caldo da innescare la fusione del carbonio, innescando un processo di fuga termonucleare che fonde grandi quantità di ossigeno e carbonio insieme in pochi secondi.

L'energia rilasciata lacera la stella in una violenta esplosione, espellendo materia a velocità fino al 6% della velocità della luce ed emettendo enormi quantità di radiazioni.

Le supernove di tipo Ia raggiungono costantemente una luminosità massima di 5 miliardi di volte più luminosa del nostro Sole prima di svanire nel tempo.

Poiché le supernove di questo tipo producono questa luminosità fissa, sono strumenti utili per gli astronomi, noti come "candele standard", che agiscono come misuratori di nastro cosmici.

Conoscendo la luminosità effettiva della supernova e osservando la sua luminosità apparente nel cielo, gli astronomi possono calcolare la distanza da questi grandi spettacoli e quindi dalle loro galassie.

Il professor Riess e colleghi hanno combinato le misurazioni della distanza dalle supernove con le distanze calcolate utilizzando stelle variabili note come variabili Cefeidi.

Le variabili Cefeidi pulsano di dimensioni, causando cambiamenti periodici di luminosità. Poiché questo periodo è direttamente correlato alla luminosità della stella, gli astronomi possono calcolare la distanza da loro: consentendo loro di agire come un'altra "candela standard" nella scala della distanza cosmica.

I ricercatori sono interessati a misurare con precisione la distanza da queste galassie poiché li aiuta a limitare meglio il tasso di espansione dell'Universo, noto come costante di Hubble.

Questo valore spiega la velocità con cui l'Universo si sta espandendo a seconda della sua distanza da noi, con galassie più distanti che si allontanano più velocemente da noi.