Gli scienziati trovano alleato nella lotta contro i tumori cerebrali: l'Ebola

I glioblastomi sono tumori inarrestabili, difficili da trattare e spesso letali. Gli scienziati di Yale hanno arruolato un alleato molto improbabile negli sforzi per curare questa forma di cancro - elementi del virus Ebola.

Gli scienziati trovano alleato nella lotta contro i tumori cerebrali: l'Ebola

Gli scienziati trovano alleato nella lotta contro i tumori cerebrali: l'Ebola

I glioblastomi sono tumori inarrestabili, difficili da trattare e spesso letali. Gli scienziati di Yale hanno arruolato un alleato molto improbabile negli sforzi per curare questa forma di cancro - elementi del virus Ebola.

"L'ironia è che uno dei virus più mortali del mondo può essere utile nel trattamento di uno dei più letali dei tumori cerebrali", ha dichiarato Anthony van den Pol, professore di neurochirurgia, che descrive gli sforzi di Yale del 12 febbraio nel Journal of Virology .

L'approccio si avvale di una debolezza nella maggior parte dei tumori del cancro e anche di una difesa da Ebola contro la risposta del sistema immunitario ai patogeni.

A differenza delle cellule normali, una grande percentuale di cellule tumorali non ha la capacità di generare una risposta immunitaria innata contro gli invasori come i virus. Ciò ha portato i ricercatori sul cancro a esplorare l'uso dei virus per combattere una varietà di tumori.

L'uso dei virus comporta un rischio evidente: possono introdurre infezioni potenzialmente pericolose. Per aggirare questo problema, gli scienziati, tra cui van den Pol, hanno sperimentato la creazione o il test di virus chimerici o una combinazione di geni da più virus. Hanno la capacità di colpire le cellule tumorali senza danneggiare i pazienti.

Uno dei sette geni del virus Ebola che lo aiuta a evitare una risposta del sistema immunitario contribuisce anche alla sua letalità. Questo curioso van den Pol.

Lui e il primo autore dello studio, Xue Zhang, anch'egli di Yale, hanno usato un virus chimerico contenente uno dei geni del virus Ebola - una glicoproteina con un dominio della linea della mucina (MLD). Nel virus Ebola wild-type, l'MLD ha un ruolo nel nascondere l'Ebola dal sistema immunitario. Hanno iniettato questo virus chimerico nel cervello dei topi con glioblastoma e hanno scoperto che l'MLD ha aiutato in modo selettivo a colpire e uccidere i tumori mortali del cervello con glioblastoma.

(Il team ha lavorato con la glicoproteina MLD, non con il virus completo Ebola.)

Van den Pol ha affermato che l'effetto benefico dell'MLD sembra essere quello di proteggere le cellule normali dalle infezioni, ma non le cellule tumorali, che non hanno la capacità di innescare una risposta immunitaria ai patogeni.

Un fattore chiave potrebbe essere che il virus con la glicoproteina MLD si replica meno rapidamente, potenzialmente rendendolo più sicuro dei virus senza la parte MLD della glicoproteina, ha detto.

In teoria, un tale virus potrebbe essere usato in combinazione con un intervento chirurgico per eliminare i tumori del glioblastoma e aiutare a prevenire una recidiva di cancro, ha detto.

La ricerca è stata finanziata dal National Cancer Institute del National Institutes of Health.