Gli astronomi individuano sei galassie attorno a Monster Quasar

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I primissimi buchi neri dell'Universo, che si pensa si siano formati dal collasso delle prime stelle, devono essere cresciuti molto velocemente per raggiungere masse di un miliardo di soli entro i primi 0,9 miliardi di anni di vita dell'Universo.

Ma gli astronomi hanno faticato a spiegare come avrebbero potuto essere disponibili quantità sufficientemente grandi di "combustibile da buchi neri" per consentire a questi oggetti di crescere fino a dimensioni così enormi in un tempo così breve.

La nuova struttura simile a una rete attorno a SDSS J1030 + 0524 offre una probabile spiegazione: la rete e le galassie al suo interno contengono abbastanza gas per fornire il carburante di cui il buco nero centrale ha bisogno per diventare rapidamente un gigante supermassiccio.

"Questa ricerca è stata guidata principalmente dal desiderio di comprendere alcuni degli oggetti astronomici più impegnativi: i buchi neri supermassicci nell'Universo primordiale", ha detto il dott. Marco Mignoli, astronomo presso l'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF).

"Questi sono sistemi estremi e fino ad oggi non abbiamo avuto una buona spiegazione per la loro esistenza."

“I filamenti della ragnatela cosmica sono come fili di ragnatela. Le galassie si ergono e crescono dove i filamenti si incrociano e flussi di gas - disponibili per alimentare sia le galassie che il buco nero supermassiccio centrale - possono fluire lungo i filamenti ", ha aggiunto.

"Il nostro lavoro ha posto un pezzo importante nel puzzle in gran parte incompleto che è la formazione e la crescita di oggetti così estremi, ma relativamente abbondanti, così rapidamente dopo il Big Bang", ha detto il dott. Roberto Gilli, anche lui dell'INAF.

Ma come si sono formate in primo luogo strutture simili a una rete così grandi? Gli astronomi pensano che gli aloni giganti di misteriosa materia oscura siano fondamentali.

Si pensa che queste grandi regioni di materia invisibile attraggano enormi quantità di gas nell'Universo primordiale.

Insieme, il gas e la materia oscura invisibile formano le strutture simili a reti in cui le galassie e i buchi neri possono evolversi.

"La nostra scoperta supporta l'idea che i buchi neri più distanti e massicci si formano e crescono all'interno di massicci aloni di materia oscura in strutture su larga scala e che l'assenza di rilevamenti precedenti di tali strutture fosse probabilmente dovuta a limitazioni dell'osservazione", ha affermato il dott. Colin Norman, astronomo alla Johns Hopkins University.

"Crediamo di aver appena visto la punta dell'iceberg e che le poche galassie scoperte finora intorno a questo buco nero supermassiccio siano solo le più luminose", ha detto la dottoressa Barbara Balmaverde, astronomo dell'INAF.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Astronomy & Astrophysics .