Finalmente rivelata la vera dimensione del mega squalo preistorico

Ad oggi era stata stimata solo la lunghezza del leggendario squalo gigante Megalodon. Ma ora, un nuovo studio condotto dall'Università di Bristol e dalla Swansea University ha rivelato le dimensioni del resto del suo corpo, comprese le pinne grandi quanto un essere umano adulto.

Finalmente rivelata la vera dimensione del mega squalo preistorico

Finalmente rivelata la vera dimensione del mega-squalo preistorico

Ad oggi era stata stimata solo la lunghezza del leggendario squalo gigante Megalodon. Ma ora, un nuovo studio condotto dall'Università di Bristol e dalla Swansea University ha rivelato le dimensioni del resto del suo corpo, comprese le pinne grandi quanto un essere umano adulto.

C'è un triste fascino nel determinare le dimensioni degli squali più grandi, ma questo può essere difficile per le forme fossili in cui i denti sono spesso tutto ciò che rimane.

Oggi, lo squalo vivente più spaventoso è il Great White, lungo oltre sei metri (20 piedi), che morde con una forza di due tonnellate.

Il suo parente fossile, lo squalo dai grandi denti Megalodon, star dei film di Hollywood, visse da 23 a circa tre milioni di anni fa, era lungo più del doppio di un Great White e aveva una forza di morso di oltre dieci tonnellate.

I fossili del Megalodon sono per lo più enormi denti triangolari taglienti più grandi di una mano umana.

Jack Cooper, che ha appena completato il Master in Paleobiologia presso la School of Earth Sciences dell'Università di Bristol, e colleghi di Bristol e Swansea hanno utilizzato una serie di metodi matematici per definire le dimensioni e le proporzioni di questo mostro, facendo confronti ravvicinati con un diversità di parenti viventi con somiglianze ecologiche e fisiologiche con Megalodon.

Il progetto è stato supervisionato dalla dottoressa Catalina Pimiento, esperta di squali della Swansea University, e dal professor Mike Benton, paleontologo di Bristol. Ha collaborato anche il dottor Humberto Ferrón di Bristol.

I loro risultati sono pubblicati oggi sulla rivista Scientific Reports .

Jack Cooper ha detto: "Sono sempre stato pazzo per gli squali. Come studente universitario, ho lavorato e mi sono immerso con i Great White in Sud Africa, protetto da una gabbia d'acciaio, ovviamente. È quel senso di pericolo, ma anche che gli squali sono tali. animali belli e ben adattati, che li rende così attraenti da studiare.

"Megalodon era in realtà proprio l'animale che mi ha ispirato a perseguire la paleontologia in primo luogo a soli sei anni, quindi ero al settimo cielo per avere la possibilità di studiarlo.

"Questo era il progetto dei miei sogni. Ma studiare l'intero animale è difficile considerando che tutto ciò che abbiamo sono davvero tanti denti isolati".

In precedenza lo squalo fossile, noto formalmente come Otodus megalodon , veniva confrontato solo con il Grande Bianco. Jack ei suoi colleghi, per la prima volta, hanno ampliato questa analisi per includere cinque squali moderni.

Il dottor Pimiento ha dichiarato: "Megalodon non è un antenato diretto del Great White, ma è ugualmente imparentato con altri squali macropredatori come Makos, Salmon shark e Porbeagle shark, nonché il Great White. Abbiamo unito le misurazioni dettagliate di tutti e cinque per fare previsioni su Megalodon ".

Il professor Benton ha aggiunto: "Prima di poter fare qualsiasi cosa, abbiamo dovuto verificare se questi cinque squali moderni hanno cambiato proporzioni man mano che sono cresciuti. Se, ad esempio, fossero stati come gli esseri umani, dove i bambini hanno teste grandi e gambe corte, avremmo ha avuto qualche difficoltà nel proiettare le proporzioni adulte per uno squalo estinto così grande.

"Ma siamo rimasti sorpresi e sollevati nello scoprire che in realtà i cuccioli di tutti questi squali predatori moderni iniziano come piccoli adulti e non cambiano in proporzione man mano che diventano più grandi".

Jack Cooper ha dichiarato: "Ciò significa che potremmo semplicemente prendere le curve di crescita delle cinque forme moderne e proiettare la forma complessiva man mano che diventano sempre più grandi, fino a una lunghezza del corpo di 16 metri".

I risultati suggeriscono che un Otodus megalodon lungo 16 metri aveva probabilmente una testa rotonda lunga 4,65 metri, una pinna dorsale alta circa 1,62 metri e una coda alta circa 3,85 metri.

Ciò significa che un essere umano adulto potrebbe stare sul dorso di questo squalo e sarebbe circa della stessa altezza della pinna dorsale.

La ricostruzione delle dimensioni delle parti del corpo di Megalodon rappresenta un passo fondamentale verso una migliore comprensione della fisiologia di questo gigante e dei fattori intrinseci che possono averlo reso soggetto a estinzione.