Denti antichi provenienti dal Perù suggeriscono che scimmie ormai estinte attraversarono l'Atlantico dall'Africa

Quattro denti di scimmia fossilizzati scoperti nelle profondità dell'Amazzonia peruviana forniscono nuove prove del fatto che più di un gruppo di antichi primati ha viaggiato attraverso l'Oceano Atlantico dall'Africa, secondo una nuova ricerca USC appena pubblicata sulla rivista Science .

Denti antichi provenienti dal Perù suggeriscono che scimmie ormai estinte attraversarono l'Atlantico dall'Africa

Denti antichi provenienti dal Perù suggeriscono che scimmie ormai estinte attraversarono l'Atlantico dall'Africa

Quattro denti di scimmia fossilizzati scoperti nelle profondità dell'Amazzonia peruviana forniscono nuove prove del fatto che più di un gruppo di antichi primati ha viaggiato attraverso l'Oceano Atlantico dall'Africa, secondo una nuova ricerca USC appena pubblicata sulla rivista Science .

I denti provengono da una specie appena scoperta appartenente a una famiglia estinta di primati africani noti come parapitecidi. I fossili scoperti nello stesso sito in Perù avevano precedentemente offerto la prima prova che le scimmie sudamericane si sono evolute dai primati africani.

Si ritiene che le scimmie abbiano compiuto il viaggio di oltre 900 miglia su zattere galleggianti di vegetazione che si sono staccate dalle coste, probabilmente durante una tempesta.

"Questa è una scoperta completamente unica", ha dichiarato Erik Seiffert, autore principale dello studio e professore di Scienze anatomiche integrative cliniche presso la Keck School of Medicine dell'USC. "Ciò dimostra che oltre alle scimmie del Nuovo Mondo e un gruppo di roditori noti come caviomorfi - esiste questo terzo lignaggio di mammiferi che in qualche modo ha reso questo viaggio transatlantico molto improbabile per arrivare dall'Africa al Sud America".

I ricercatori hanno chiamato la scimmia estinta Ucayalipithecus perdita . Il nome deriva da Ucayali, l'area dell'Amazzonia peruviana dove sono stati trovati i denti, pitikos, la parola greca per scimmia e perdita, la parola latina per perduto.

La perdita di Ucayalipithecus sarebbe stata molto piccola, di dimensioni simili a quelle di un moderno marmoset.

Incontri la migrazione

I ricercatori ritengono che il sito di Ucayali in cui sono stati trovati i denti provenga da un'epoca geologica nota come Oligocene, che si estendeva da circa 34 milioni a 23 milioni di anni fa.

Sulla base dell'età del sito e della vicinanza di Ucayalipithecus ai suoi parenti fossili dall'Egitto, i ricercatori stimano che la migrazione potrebbe essere avvenuta circa 34 milioni di anni fa.

"Stiamo suggerendo che questo gruppo potrebbe essere arrivato in Sud America proprio attorno a quello che chiamiamo Confine Eocene-Oligocene, un periodo di tempo tra due epoche geologiche, quando la calotta glaciale antartica ha iniziato a formarsi e il livello del mare è crollato, "disse Seiffert. "Ciò potrebbe aver avuto un ruolo nel rendere un po 'più facile per questi primati attraversare effettivamente l'Oceano Atlantico."

Una scoperta improbabile

Due dei denti Ucayalipithecus perdita sono stati identificati dai coautori argentini dello studio nel 2015, dimostrando che le scimmie del Nuovo Mondo avevano antenati africani. Quando a Seiffert è stato chiesto di aiutare a descrivere questi esemplari nel 2016, ha notato la somiglianza dei due molari superiori rotti con una specie di scimmia parapitecida estinta di 32 milioni di anni fa che aveva studiato in Egitto.

Una spedizione nel sito fossile peruviano nel 2016 ha portato alla scoperta di altri due denti appartenenti a questa nuova specie. La somiglianza di questi denti inferiori aggiuntivi con quelli dei denti di scimmia egiziani confermò a Seiffert che Ucayalipithecus discendeva da antenati africani.

"La cosa che mi colpisce di questo studio più di ogni altra in cui sono stato coinvolto è quanto sia improbabile tutto questo", ha detto Seiffert. "Il fatto che sia questo sito remoto in mezzo al nulla, che le possibilità di trovare questi pezzi siano estremamente piccole, al fatto che stiamo rivelando questo viaggio molto improbabile che è stato fatto da queste prime scimmie, è tutto abbastanza notevole. "

A proposito di questo studio

Oltre a Seiffert, gli altri autori dello studio sono Marcelo Tejedor e Nelson Novo dell'Instituto Patagónico de Geología y Paleontología (CCT CONICET - CENPAT); John G. Fleagle del Dipartimento di Anatomical Sciences, Renaissance School of Medicine, Stony Brook University; Fanny Cornejo e Dorien de Vries del programma interdipartimentale di dottorato in scienze antropologiche, Stony Brook University; Mariano Bond di CONICET, División Paleontología Vertebrados, Museo de Ciencias Naturales de La Plata e Kenneth E. Campbell Jr. del Dipartimento di Zoologia dei Vertebrati, Museo di Storia Naturale della Contea di Los Angeles.

Lo studio è stato sostenuto da J. Wigmore, W. Rhodes e R. Seaver, che hanno contribuito a finanziare la spedizione del 1998 che ha portato al recupero dei molari superiori parziali di Ucayalipithecus; la Leakey Foundation, Gordon Getty e A. Stenger che hanno sostenuto il lavoro sul campo nel 2016; e la Keck School of Medicine della USC e la US National Science Foundation (BCS-1231288) che supportavano la scansione micro-CT.


Fonte:

Keck School of Medicine di USC


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Riferimenti :

  1. Erik R. Seiffert, Marcelo F. Tejedor, John G. Fleagle, Nelson M. Novo, Fanny M. Cornejo, Mariano Bond, Dorien De Vries, Kenneth E. Campbell Jr. Uno stelo parapitecido antropoide di origine africana nel Paleogene del Sud l'America . Science , 2020 DOI: 10.1126 / science.aba1135