Chandra individua un possibile pianeta extragalattico in Messier 51

Gli astronomi che utilizzano l'osservatorio a raggi X Chandra della NASA hanno rilevato un pianeta candidato extragalattico che circonda un sistema binario in Messier 51 (noto anche come M51, la Galassia Whirlpool e NGC 5194), una galassia a spirale di grande design interagente situata a circa 26 milioni di anni luce la costellazione delle Canne Venatici.

Chandra individua un possibile pianeta extragalattico in Messier 51

Chandra individua un possibile pianeta extragalattico in Messier 51

“I pianeti sono onnipresenti nella Via Lattea. Le condizioni in cui si sono formati i pianeti conosciuti esistono anche in altre galassie ", hanno scritto nel loro articolo la dottoressa Rosanne Di Stefano dell'Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics e i suoi colleghi.

"Eppure ogni galassia esterna occupa un'area così piccola del cielo che l'elevata densità stellare proiettata rende difficile studiare le singole stelle in modo sufficientemente dettagliato da rilevare le firme dei pianeti attraverso misurazioni della velocità radiale o rilevamento del transito, i due metodi responsabili del scoperta di oltre 4.300 esopianeti ".

"Le galassie esterne ospitano numeri relativamente piccoli - da una manciata a diverse centinaia - di sorgenti luminose di raggi X (XRS)", hanno aggiunto.

"Gli XRS luminosi nelle galassie esterne possono essere risolti spazialmente e possiamo misurare la velocità di conteggio e l'emissione di raggi X da ciascuna sorgente in funzione del tempo".

Utilizzando i dati dei raggi X di Chandra, gli astronomi hanno cercato possibili transiti planetari negli XRS in tre galassie: Messier 51, Messier 101 e Messier 104.

Hanno identificato un singolo candidato di transito in M51-ULS-1, uno degli XRS più brillanti conosciuti in Messier 51.

Questa sorgente di raggi X è tra 100.000 e un milione di volte più luminosa nell'emissione di raggi X rispetto al Sole a tutte le lunghezze d'onda combinate.

M51-ULS-1 è un enorme sistema binario situato ai margini di un giovane ammasso stellare. Uno dei suoi membri è un oggetto compatto, una stella di neutroni o un buco nero, e l'altro è una stella massiccia.

Il nuovo pianeta candidato, chiamato M51-ULS-1b, ha prodotto un'eclissi completa e di breve durata del sistema binario.

"M51-ULS-1b è il primo pianeta candidato scoperto quando è passato davanti a un XRS le cui dimensioni sono paragonabili alla sua", hanno scritto i ricercatori.

"Ha bloccato completamente i raggi X da M51-ULS-1 per un intervallo di tempo di 20-30 minuti, con l'escursione dalla linea di base della durata di circa 3 ore."

"Non c'erano osservazioni simultanee nell'ottica o nell'infrarosso, ma le regioni che emettono a queste lunghezze d'onda più lunghe sono così grandi rispetto all'XRS che probabilmente non ci sarebbe stato un calo rilevabile dell'emissione".

"Questo fenomeno deve essere contrastato con i transiti planetari delle stelle, che producono cali relativamente piccoli nel flusso attraverso le bande d'onda".

Secondo gli autori, M51-ULS-1b è probabilmente un pianeta gigante gassoso con un raggio leggermente inferiore a quello di Saturno.

"La nostra scoperta di un singolo transito porterà a studi più dettagliati di pianeti e altri oggetti a basso raggio nelle galassie esterne", hanno scritto.

“Uno studio altrettanto approfondito di set di dati indipendenti sarà importante per sviluppare statistiche migliori. È alla portata dell'attuale generazione di telescopi a raggi X sviluppare informazioni sulla popolazione di pianeti in orbita attorno agli XRB e per le future generazioni di strumenti sviluppare una visione completa ".

"La scoperta di M51-ULS-1b ha stabilito che le galassie esterne ospitano pianeti candidati", hanno aggiunto.

"Dimostra anche che lo studio dei transiti dei raggi X può rivelare la presenza di sistemi altrimenti invisibili, che includeranno anche nane brune e stelle di piccola massa".

"Scoprire e studiare pianeti extragalattici e altri piccoli oggetti nelle galassie esterne può stabilire connessioni e contrasti con l'ambiente del Sole nella Via Lattea, fornire informazioni sulla mutua evoluzione delle orbite stellari e binarie ed espandere il regno all'interno del quale possiamo cercare extraterrestri. vita."

"Estendere la ricerca amplierà la portata di ciò che possiamo dire sul nostro posto nell'universo."