Brasile: Api minacciate dall'uso indiscriminato di pesticidi

Api: L'uso diffuso di prodotti chimici per l'agricoltura comporta rischi per la sicurezza alimentare e ha conseguenze allarmanti per l'ambiente e l'economia.

Brasile: Api minacciate dall'uso indiscriminato di pesticidi

Api minacciate dall'uso indiscriminato di pesticidi

L'uso diffuso di prodotti chimici per l'agricoltura comporta rischi per la sicurezza alimentare e ha conseguenze allarmanti per l'ambiente e l'economia.

Con circa il 75% del cibo umano dipendente dall'azione di insetti impollinatori, le api sono vitali per la produzione alimentare globale. Ma la loro stessa esistenza è minacciata dal momento che affrontano un declino cronico in tutto il mondo.

Un fattore importante in questo declino è l'uso eccessivo di pesticidi nell'agricoltura in alcune regioni. E un paese in cui questo è sempre più evidente è il Brasile.

Mentre molti paesi europei hanno limitato l'uso di prodotti chimici per l'agricoltura a causa del pericolo che rappresentano per le api - così come i problemi ambientali e di salute umana - in Brasile quasi 300 pesticidi sono stati approvati per l'uso su una vasta gamma di colture da quando Jair Bolsonaro ha assunto presidenza a gennaio 2019, riferisce la National Health Surveillance Agency.

Ci sono settori in Brasile che ancora non riconoscono il valore degli impollinatori nella produzione alimentare e l'importanza della loro diversità nei paesaggi agricoli - per loro, gli impollinatori sono una minaccia per le imprese"

Vera Lúcia Imperatriz-Fonseca, Istituto di bioscienze dell'Università di San Paolo

Queste decisioni derivano dalle pressioni del "caucus ruralista" brasiliano, un gruppo parlamentare che sostiene gli interessi dei proprietari terrieri nel congresso brasiliano e vuole vedere attenuati i requisiti per la registrazione di nuovi prodotti agrochimici.

Nel frattempo, tra dicembre 2018 e marzo 2019, oltre 500 milioni di api sono state trovate morte da apicoltori in quattro stati brasiliani. Le associazioni di apicoltori e le autorità agricole sospettano che ciò sia stato causato dall'uso diffuso di due classi di pesticidi - fipronil e neonicotinoidi - sulle colture in fiore.

Prodotti chimici mortali

Studi recenti evidenziano diversi rischi per le popolazioni di api associate all'uso di queste sostanze.

I neonicotinoidi sono una classe di insetticidi derivati ​​dalla nicotina e comunemente usati per controllare i parassiti agricoli. Di solito vengono applicati sui semi e possono diffondersi attraverso l'intera struttura della pianta, compresi fiori, rami, radici e persino nettare e polline.

Molti ricercatori hanno studiato i pericoli dei neonicotinoidi per le popolazioni di api in tutto il mondo negli ultimi anni. E la ricerca pubblicata il 5 agosto in Atti della National Academy of Sciences ha confermato che gli effetti si estendono ad altri impollinatori indirettamente attraverso la catena alimentare.

Lo studio ha scoperto che hoverflies e vespe alimentati con le escrezioni di melata di insetti come gli afidi che erano stati esposti a neonicotinoidi possono anche essere contaminati, morendo entro tre giorni.

Ci sono circa 20.000 specie di api in tutto il mondo che impollinano più del 90% delle 107 colture più importanti del mondo. I ricercatori affermano che il valore dell'impollinazione per l'agricoltura fornita dalle api può superare gli U $ 200 miliardi all'anno in tutto il mondo.

Il Brasile ospita fino a 5.000 di queste specie e 85 delle 141 colture del paese dipendono dalle api come impollinatori.

"Le api promuovono l'impollinazione incrociata delle verdure attraverso il trasporto di polline da una pianta all'altra, aumentando la diversità genetica nelle specie e migliorando la produzione di frutta e semi".

Adna Dorigo, biologa presso l'Istituto di Bioscienze dell'Università di Stato di San Paol

Uno studio pubblicato nel 2017 su Science ha analizzato 33 siti in tre paesi europei in cui sono stati utilizzati i neonicotinoidi. Ha scoperto che in Ungheria il numero di api operaie è diminuito del 24% nelle colonie in cui le colture di colza vicine venivano trattate con clothianidin, un tipo di neonicotinoide.

Un secondo studio condotto in modo indipendente da un gruppo di ricerca canadese e pubblicato nella stessa edizione scientifica , ha scoperto che l'ape occidentale (Apis mellifera) le colonie esposte ai neonicotinoidi nei campi di grano per un massimo di quattro mesi avevano anche meno api operaie e talvolta nessuna ape regina.

Il fipronil, nel frattempo, agisce sulle cellule nervose degli insetti ed è comunemente usato contro i parassiti nelle colture di mele, soia e girasole. Può causare cambiamenti comportamentali nelle api, tra cui agitazione, spasmi, tremori e paralisi.

Questo pesticida è altamente tossico per le api mellifere di origine africana ( Apis mellifer a L.), portando a una ridotta funzione motoria in questi impollinatori, secondo uno studio pubblicato lo scorso anno negli Annali dell'Accademia delle Scienze brasiliana .

Valutare i rischi

Breno Freitas, ingegnere agricolo presso l'Università Federale Ceará del Brasile, afferma che i pesticidi sono solo uno dei numerosi fattori che influenzano le api in tutto il mondo. Altri sono la deforestazione, l'urbanizzazione, i cambiamenti climatici, i cambiamenti nell'uso del suolo, la perdita di habitat, le malattie e le specie invasive.

Roberta Nocelli, biologa presso il Centro per le scienze agrarie dell'Università Federale di São Carlos, concorda, aggiungendo: "Tutte queste minacce minacciano molte specie di api allo stesso tempo, ma ancora non conosciamo l'entità di questi problemi sulla popolazione delle api in tutto il mondo".

Sottolinea che "tanto importante quanto sapere qual è l'insetticida più tossico per le api sta discutendo su come vengono utilizzati questi prodotti". Secondo Nocelli, la maggior parte dei casi segnalati di mortalità delle api è direttamente collegata all'abuso di pesticidi.

Freitas sottolinea che la maggior parte dei decessi di api registrati in tutto il mondo coinvolgono specie detenute negli apiari da apicoltori che producono miele. "Sebbene per l'apicoltore queste perdite siano disastrose, si sa poco sull'impatto dei pesticidi sulle popolazioni di api selvatiche al di fuori degli apiari", dice a SciDev.Net .

“Potrebbe essere che la situazione di alcune specie selvatiche sia stabile, perché si trovano nei boschi, dove i pesticidi non sono in grado di raggiungere. O potrebbe essere peggio di quanto pensiamo, dato che molti di loro hanno un raggio di volo breve e tendono a costruire il loro nido all'interno delle aree agricole. "

Ma c'è un altro problema: anche quei pesticidi considerati innocui per alcune specie di api potrebbero essere tossici per altri.

In uno studio pubblicato a marzo su PLOS One, i ricercatori hanno valutato l'effetto dell'insetticida dimetato su Melipona scutellaris , una specie di ape senza pungiglione dal Brasile.

Le api senza pungiglione impollinano quasi il 66% delle 1.500 specie di colture del mondo, rappresentando dal 15 al 30% della produzione alimentare mondiale.

"Abbiamo scoperto che la concentrazione letale in grado di uccidere il 50% di una popolazione di Melipona scutellaris era 320 volte inferiore a quella necessaria per uccidere l' Apis mellifera , una specie adottata a livello globale nei test di tossicità per stimare i rischi di contaminazione"

Dorigo, uno dei autori dello studio.