Anche una guerra nucleare India-Pakistan porterebbe carestia globale

Anche una guerra nucleare India-Pakistan porterebbe carestia globale

Anche una guerra nucleare India-Pakistan porterebbe carestia globale

Il concetto di inverno nucleare - un congelamento planetario lungo anni causato dalla fuliggine dispersa nell'aria generata dalle bombe nucleari - esiste da decenni. Ma tali speculazioni si sono basate in gran parte su calcoli retrospettivi che coinvolgono una guerra totale tra Russia e Stati Uniti. Ora, un nuovo studio multinazionale che incorpora gli ultimi modelli di clima globale, produzione agricola e commercio esamina i possibili effetti di uno scambio meno gigantesco ma forse più probabile tra due nemici di lunga data armati nucleari: India e Pakistan. Suggerisce che anche una guerra limitata tra i due causerebbe carenze alimentari senza precedenti in tutto il mondo e una probabile fame che dura da più di un decennio. Lo studio appare questa settimana nella rivista Proceedings of National Academy of Sciences .

Di circa 14.000 testate nucleari in tutto il mondo, circa il 95 percento appartiene agli Stati Uniti e alla Russia. Si pensa che India e Pakistan ne abbiano circa 150 ciascuno. Lo studio esamina i potenziali effetti se ciascuno scatenasse 50 bombe di dimensioni di Hiroshima - meno dell'1 percento dell'arsenale mondiale stimato.

Oltre alla morte e alla distruzione dirette, gli autori affermano che le tempeste di fuoco a seguito dei bombardamenti avrebbero lanciato circa 5 milioni di tonnellate di fuliggine verso la stratosfera. Lì si diffonderebbe a livello globale e rimarrebbe, assorbendo la luce solare e abbassando le temperature medie globali di circa 1,8 gradi C (3,25 F) per almeno cinque anni. Gli scienziati prevedono che questo a sua volta causerebbe il crollo della produzione delle quattro principali colture di cereali del mondo - mais, grano, soia e riso - in media dell'11 percento in quel periodo, con effetti di affusolamento della durata di altri 5-10 anni.

"Anche questa guerra regionale e limitata avrebbe conseguenze indirette devastanti in tutto il mondo", ha dichiarato Jonas Jägermeyr, uno scienziato post dottorato presso il Goddard Institute for Space Studies della NASA che ha guidato lo studio. "Supererebbe la più grande carestia nella storia documentata".

Secondo lo studio, le colture sarebbero le più colpite nelle regioni settentrionali del paniere di Stati Uniti, Canada, Europa, Russia e Cina. Ma paradossalmente, le regioni meridionali subirebbero molta più fame. Questo perché molte nazioni sviluppate nel nord producono enormi eccedenze, che sono in gran parte esportate in nazioni del Sud globale che sono a malapena in grado di nutrirsi. Se queste eccedenze si esaurissero, gli effetti si riverserebbero attraverso il sistema commerciale globale. Gli autori stimano che circa 70 paesi in gran parte poveri con una popolazione cumulativa di 1,3 miliardi di persone vedrebbero quindi un calo delle forniture alimentari di oltre il 20%.

Alcuni effetti negativi sulle colture verrebbero dai cambiamenti delle precipitazioni e delle radiazioni solari, ma la grande maggioranza deriverebbe da cali di temperatura, secondo lo studio. Le colture soffriranno maggiormente nei paesi a nord di 30 gradi semplicemente perché le temperature sono più basse e le stagioni di crescita più brevi all'inizio. Persino modeste riduzioni del calore durante la stagione di crescita potrebbero lasciare le colture che lottano per maturare e suscettibili a micidiali scatti freddi. Di conseguenza, i raccolti di mais, il principale raccolto di cereali al mondo, potrebbero calare di quasi il 20 percento negli Stati Uniti e un sorprendente 50 percento in Russia. Anche il grano e la soia, il secondo e il terzo cereale più importante, vedrebbero un forte calo. Alle latitudini meridionali, il riso potrebbe non soffrire così tanto e temperature più fredde potrebbero persino aumentare i raccolti di mais in alcune parti del Sud America e dell'Africa.

Dal momento che molti paesi sviluppati producono eccedenze per l'esportazione, la loro produzione in eccesso e le loro riserve potrebbero risolverli per almeno alcuni anni prima che si verificassero le carenze. Ma questo sarebbe a spese dei paesi del Sud del mondo. Le nazioni sviluppate quasi sicuramente importerebbero divieti di esportazione al fine di proteggere le proprie popolazioni e entro quattro o cinque anni, molte nazioni che oggi già lottano con la malnutrizione vedrebbero un calo catastrofico nella disponibilità di cibo. Tra quelli che gli autori elencano come i più colpiti: Somalia, Niger, Ruanda, Honduras, Siria, Yemen e Bangladesh.

Se le armi nucleari continuano ad esistere, "possono essere utilizzate con conseguenze tragiche per il mondo", ha affermato il coautore dello studio Alan Robock, un climatologo dell'Università di Rutgers che ha studiato a lungo i potenziali effetti della guerra nucleare. "Per quanto orribili sarebbero gli effetti diretti delle armi nucleari, più persone potrebbero morire al di fuori delle aree bersaglio a causa della carestia".

In precedenza, Jägermeyr ha studiato i potenziali effetti del riscaldamento globale sull'agricoltura, che la maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che soffriranno gravemente. Ma, ha detto, un improvviso raffreddamento causato dal nucleare avrebbe colpito i sistemi alimentari molto peggio. E, guardando indietro, gli effetti sulla disponibilità di cibo sarebbero quattro volte peggiori di qualsiasi sconvolgimento agricolo globale precedentemente registrato causato da siccità, inondazioni o eruzioni vulcaniche, ha detto.

Lo studio potrebbe essere errato dal lato conservatore. Per uno, India e Pakistan potrebbero avere bombe molto più grandi di quelle che gli scienziati usano nelle loro ipotesi. Per un altro, lo studio lascia l'India e il Pakistan stessi fuori dalle analisi delle colture, al fine di evitare di mescolare gli effetti diretti di una guerra con quelli indiretti. A parte questo, Jägermeyr ha affermato che si potrebbe ragionevolmente supporre che la produzione di cibo nei resti dei due paesi scenderà sostanzialmente a zero. Inoltre, gli scienziati non hanno tenuto conto dei possibili effetti del fallout radioattivo, né della probabilità che la fuliggine galleggiante causi il riscaldamento della stratosfera mentre la superficie si stava raffreddando. Ciò a sua volta causerebbe la dissipazione dell'ozono stratosferico e, analogamente agli effetti dei refrigeranti ora vietati, ammetterebbe più raggi ultravioletti sulla Terra "

Molta attenzione è stata recentemente focalizzata sul programma nucleare della Corea del Nord e sul potenziale per l'Iran o altri paesi di avviare i propri arsenali. Ma molti esperti hanno a lungo considerato il Pakistan e l'India come i giocatori più pericolosi, a causa della loro storia di conflitti quasi continui sul territorio e altre questioni. L'India ha testato la sua prima arma nucleare nel 1974 e, quando il Pakistan lo ha seguito nel 1998, la posta in gioco è cresciuta. I due paesi hanno già avuto quattro guerre convenzionali su vasta scala, nel 1947, 1965, 1971 e 1999, insieme a molte schermaglie sostanziali nel mezzo. Di recente, le tensioni sulla regione contesa del Kashmir sono nuovamente divampate.

"Non stiamo dicendo che un conflitto nucleare sia dietro l'angolo. Ma è importante capire cosa potrebbe accadere", ha detto Jägermeyr.

Il documento è stato scritto da un totale di 19 scienziati provenienti da cinque paesi, tra cui altri tre di Goddard, che è affiliato al Earth Institute della Columbia University: Michael Puma, Alison Heslin e Cynthia Rosenzweig. Jägermeyr ha anche affiliazioni con l'Università di Chicago e l'Istituto di ricerca sull'impatto climatico di Potsdam.

Fonte:

Earth Institute presso la Columbia University

Riferimenti:

Jonas Jägermeyr, Alan Robock, Joshua Elliott, Christoph Müller, Lili Xia, Nikolay Khabarov, Christian Folberth, Erwin Schmid, Wenfeng Liu, Florian Zabel, Sam S. Rabin, Michael J. Puma, Alison Heslin, James Franke, Ian Foster, Senthold Asseng, Charles G. Bardeen, Owen B. Toon, Cynthia Rosenzweig. Un conflitto nucleare regionale comprometterebbe la sicurezza alimentare globale . Atti della National Academy of Sciences , 2020; 201919049 DOI: 10.1073 / pnas.1919049117