Alzheimer: un amminoacido può aiutare a ripristinare i ricordi?

Il cervello utilizza gran parte dell'energia disponibile per il nostro corpo. Per funzionare correttamente, i neuroni e le cellule circostanti, in particolare gli astrociti, devono cooperare. La fase iniziale della malattia di Alzheimer è caratterizzata da una riduzione di questo metabolismo energetico, ma fino ad ora non sapevamo se questo deficit contribuisse direttamente ai sintomi cognitivi della malattia di Alzheimer.

Alzheimer: un amminoacido può aiutare a ripristinare i ricordi?

Gli scienziati del Laboratoire des Maladies Neurodégénératives (CNRS / CEA / Université Paris-Saclay) e del Neurocentre Magendie (INSERM / Université de Bordeaux) hanno appena dimostrato che un percorso metabolico svolge un ruolo determinante nei problemi di memoria della malattia di Alzheimer. Questo lavoro, pubblicato il 3 marzo 2020 su Metabolismo cellulare , mostra anche che la fornitura di un aminoacido specifico come integratore alimentare in un modello murino di Alzheimer ripristina la memoria spaziale colpita presto. Questo è un percorso promettente per ridurre la perdita di memoria correlata a quella malattia.

Il cervello utilizza gran parte dell'energia disponibile per il nostro corpo. Per funzionare correttamente, i neuroni e le cellule circostanti, in particolare gli astrociti, devono cooperare. La fase iniziale della malattia di Alzheimer è caratterizzata da una riduzione di questo metabolismo energetico, ma fino ad ora non sapevamo se questo deficit contribuisse direttamente ai sintomi cognitivi della malattia di Alzheimer.

Uno studio collaborativo ha dimostrato in un modello murino di malattia di Alzheimer che una riduzione nell'uso del glucosio da parte degli astrociti riduce la produzione di L-serina. Questo aminoacido è prodotto principalmente da queste cellule cerebrali e il suo percorso di biosintesi è alterato nei pazienti. L-serina è il precursore di D-serina, noto per stimolare i recettori NMDA, essenziale per la funzione cerebrale e per la creazione della memoria. Quindi producendo meno L-serina, gli astrociti causano una ridotta attività in questi recettori, che altera la plasticità neuronale e le capacità di memorizzazione associate. Gli scienziati hanno anche dimostrato che le funzioni di memorizzazione nei topi sono state ripristinate fornendo L-serina nutrizionale.

Con l'identificazione del ruolo della L-serina nei disturbi della memoria e l'efficacia sperimentale della supplementazione nutrizionale, appaiono nuove strategie che possono integrare il trattamento medico, per combattere i primi sintomi della malattia di Alzheimer e altre malattie che presentano deficit metabolici, come il Parkinson e Huntington. Poiché la L-serina è disponibile come integratore alimentare, questo composto deve essere rigorosamente testato sull'uomo, attraverso studi clinici controllati.

Questo lavoro è stato condotto da ricercatori del Laboratoire des Maladies Neurodégénératives (CNRS / CEA / Université Paris-Saclay), all'interno del MIRCen / Institut de Biologie François Jacob, e del Neurocentre Magendie (INSERM / Université de Bordeaux) in collaborazione con i team del Laboratoire Neurosciences Paris Seine (CNRS / INSERM / Sorbonne Université), l'Institut Galien Paris Sud (CNRS / Université Paris Saclay), il Centre de Recherche en Neurosciences de Lyon (CNRS / INSERM / Université Claude Bernard Lyon 1 / Université Jean Monnet), il Dipartimento Medici e Tecnologie per la Santé (CEA / INRAE ​​/ Université Paris Saclay) e dai ricercatori dell'AP-HP nell'Hôpital de la Pitié-Salpétrière). Questo lavoro è stato sostenuto dall'Associazione Francia Alzheimer, Fondation de France, Fondation pour la Recherche Médicale.