A quante radiazioni saranno esposti gli astronauti sulla Luna?

Uno dei principali rischi dell'esplorazione spaziale a lungo termine è l'esposizione del corpo umano alle radiazioni spaziali, un flusso costante di particelle ad alta energia che circolano nel mezzo interstellare quasi alla velocità della luce. Siamo, sul pianeta, protetti da questi raggi nocivi grazie a un campo magnetico e un'atmosfera densa. Inoltre, non si sono evoluti per essere in grado di resistere a questo attacco dal cielo.

A quante radiazioni saranno esposti gli astronauti sulla Luna?

Un recente studio basato sui dati della missione Chang'e 4, in corso “dall'altra parte della luna”, suggerisce che i futuri esploratori saranno esposti a circa 200 volte più radiazioni rispetto alla Terra. Inoltre, gli astronauti avranno bisogno di pareti abbastanza spesse per proteggerli.

Il problema delle radiazioni

Uno dei principali rischi dell'esplorazione spaziale a lungo termine è l'esposizione del corpo umano alle radiazioni spaziali, un flusso costante di particelle ad alta energia che circolano nel mezzo interstellare quasi alla velocità della luce. Siamo, sul pianeta, protetti da questi raggi nocivi grazie a un campo magnetico e un'atmosfera densa. Inoltre, non si sono evoluti per essere in grado di resistere a questo attacco dal cielo.

In concreto, senza questi scudi naturali, siamo quindi (molto) vulnerabili. Il pericolo principale è che questa radiazione emetta energia sufficiente per modificare o rompere le molecole di DNA, che possono danneggiare o uccidere una cellula. Ciò può provocare problemi di salute acuti come diarrea, nausea o vomito.

Più seriamente, l'esposizione prolungata a questi raggi cosmici può anche portare allo sviluppo di cataratta o cancro . Altre simulazioni hanno anche suggerito che questa radiazione spaziale potrebbe danneggiare seriamente i tessuti gastrointestinali degli astronauti .

Nell'ambito di un'esplorazione sostenibile della Luna, sembra quindi essenziale quantificare il livello di radiazioni a cui saranno esposti gli astronauti. In quest'ottica, un team sino-tedesco si è recentemente affidato ai dati raccolti dalla missione cinese Chang'e 4, attualmente in corso “dall'altra parte” della Luna.

Da due a tre volte più radiazioni rispetto alla ISS

Il loro lavoro sulla rivista Science Advances , stima che la dose equivalente di radiazioni che gli astronauti riceveranno ogni giorno sulla Luna sarà di circa 1,3 milliSiever . In altre parole, i futuri esploratori lunari saranno bombardati da due o tre volte più radiazioni rispetto agli astronauti e ai cosmonauti a bordo della ISS.

A titolo di confronto, questa dose è "circa 200 volte superiore a quella registrata sulla superficie della Terra e da 5 a 10 volte superiore a quella assorbita durante un volo New York-Francoforte" , sottolinea Robert Wimmer-Schweingruber, autore principale del rapporto. "Tranne che gli astronauti sarebbero esposti a questi livelli di radiazioni molto più a lungo dei passeggeri o dei piloti sui voli transatlantici" .

Secondo il ricercatore, queste nuove stime sono vicine a quanto previsto dai modelli. Sottolinea anche che questi livelli di radiazione dovrebbero essere più o meno gli stessi su tutta la superficie lunare, tranne vicino alle pareti dei crateri profondi . "Fondamentalmente, meno vedi il cielo, meglio è", dice.

Alla luce di questi risultati, i ricercatori confermano che i futuri esploratori dovranno rifugiarsi in strutture costruite con materiali lunari (regolite), le cui pareti dovrebbero avere uno spessore di circa 80 centimetri .